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Art & Fotografie 2023

Der Mann, der Andy Warhol zum Filmemachen brachte

Inhaltsverzeichnis:

Der Mann, der Andy Warhol zum Filmemachen brachte
Der Mann, der Andy Warhol zum Filmemachen brachte
Anonim

Warum einer der einflussreichsten Underground-Künstler des 20. Jahrhunderts, der 94-jährige Jonas Mekas, die Zukunft ist

Wenn das amerikanische Avantgarde-Kino einen Helden seiner Art taufen würde, wäre es fast unergründlich, sich jemanden vorzustellen, der es verdienter hätte als der litauisch-amerikanische Filmemacher, Filmkritiker, Dichter und Allround-Katalysator Jonas Mekas. Diese New Yorker Ikone, die mit 94 Jahren immer noch bemerkenswert produktiv ist, wuchs in einem abgelegenen Dorf in Litauen auf und überlebte die Nazis, bevor sie nach Amerika zog und 1954 das Film Culture Magazine mitbegründete (die Antwort der USA auf Cahiers du Cinéma und Sight & Sound), The Film-Makers' Cooperative im Jahr 1962 (mit seinem Dachboden, der de facto als Büro der gemeinnützigen Organisation diente) und Anthology Film Archives im Jahr 1969 (das die größte Sammlung von Avantgarde-Filmen überhaupt beherbergt). Aber das sind nur biografische Stichpunkte.

Surveying Mekas‘Achterbahnleben bietet eine reichh altige Momentaufnahme der einflussreichsten Underground-Künstler des 20. Jahrhunderts. Er gab Yoko Ono ihren ersten Job in Amerika, war Filmlehrer für Jackie Kennedys Kinder, brachte Andy Warhol zum Filmemachen, hatte Patti Smith und Janis Joplin als Nachbarn während seiner Jahre im Chelsea Hotel, kam mit dem Beat-Poeten Allen Ginsberg in Kontakt und verband sich für Salvador Dalí ein Modell mit einem Seil auf einer New Yorker Straße aufstellen. Seine impressionistischen und sehr persönlichen Filme haben jeden von Harmony Korine bis Jim Jarmusch beeinflusst. In einem Interview mit dem Guardian aus dem Jahr 2012 fasste er seinen dauerhaften Ansatz zusammen, indem er sich selbst als „Anthropologen des kleinen bedeutungsvollen Moments“bezeichnete.

Zwei Jahre nach der Veröffentlichung von „Scrapbook of the Sixties: Writings 1958 – 2010“, einer faszinierenden Zusammenstellung von Mekas‘geschriebenen Tagebüchern, veröffentlicht Anthology Editions nun „A Dance with Fred Astaire“, das geh altvolle, 238 Seiten starke Visual des ikonischen Künstlers Autobiografie mit Beobachtungen und Erinnerungen in verschiedenen Formaten, von Fotografien, Filmnegativen, Telegrammen und Kritzeleien bis hin zu Postkarten. Der Titel spielt auf Yokos Film Imagine aus dem Jahr 1972 an, für den sie Mekas bat, spontan mit dem berühmten amerikanischen Choreografen vor der Kamera zu tanzen. Die verrückten Anekdoten und Artefakte fließen praktisch aus den Seiten, von der Korrespondenz mit Joan Crawford über die Teilnahme an einer Weihnachtsfeier in LA mit Arnold Schwarzenegger als Weihnachtsmann verkleidet bis hin zu einem beängstigenden Missgeschick mit Fritz Lang und der Aussage eines verwirrten John McEnroe: „Ich habe immer an dich gedacht sei der Rimbaud des Tennis.“Im Vorfeld der Veröffentlichung des Buches im Oktober blicken wir noch einmal auf einige der wichtigsten Meilensteine ​​von Mekas zurück.

ER ÜBERLEBTE EIN DEUTSCHES ARBEITSLAGER, BEVOR ER NACH NEW YORK IMMIGRIERTE

Bevor er 1949 mit seinem Bruder Adolfas von der Internationalen Flüchtlingsorganisation der Vereinten Nationen nach Williamsburg, Brooklyn, gebracht wurde, radelte der auf Bauernhöfen aufgezogene Mekas durch europäische Zwangsarbeits- und Vertriebenenlager. Als im Sommer 1940 sowjetische Panzer in Litauen einrollten, erinnert sich Mekas an seine allerersten Bilder von mit Soldaten vollgestopften Lastwagen. „Ich sah einen russischen Soldaten auf mich zukommen“, sagt er in A Dance. „Er hat mir gew altsam die Kamera aus der Hand gerissen, er hat gew altsam den Film herausgezogen, er hat die Filmrolle auf den Boden geworfen, in den Sand am Straßenrand, dann hat er sie mit dem Absatz seines Stiefels im Boden gerieben. Dann deutete er mit seiner Hand auf mein Haus und rief, was ich verstand, obwohl ich kein Russisch konnte, als „Lauf, lauf, du Dummkopf, lauf, oder sonst.“(…) So begann mein Leben in der Fotokunst. Das war auch der Beginn meiner politischen Bildung.“

ER WAR EIN SPÄTBLOOSTER IN DER KUNST UND NACHKOMMT SEIT DAZU

In einem Interview mit der New York Times aus dem Jahr 2015 erklärte Mekas seinen unermüdlichen kreativen Drang, als er mit 27 auf New Yorker Boden landete. „Da ich so viel verpasst hatte, entschied ich mich, 27 zu bleiben, weil es so war so viel aufzuholen, und ich versuche immer noch, aufzuholen.“Nachdem er in verschiedenen europäischen Lagern litauisch, französisch, russisch, deutsch und englisch gelernt hatte, nahmen er und sein Bruder eine scharfe kulturelle Wende, als sie in New York eintauchten aufkeimenden Avantgarde-Szene: „Jetzt lernen wir die Sprache des Kinos, eine Sprache, die jeder versteht“, erzählt er in A Dance. So drehte er mit 46 seinen ersten autobiografischen Film und hat das hohe Alter nie als Hindernis empfunden.

SEIN LOFT IN MANHATTAN WURDE ZUM TREFFPUNKT FÜR GINSBURG, SALVADOR DALÍ UND ALLE COOLEN KATZEN

Als er 1962 die Film-Makers’ Cooperative mitbegründete, wurde sein Loft in der Park Avenue schnell zu ihrem Hauptquartier und auch „einem nächtlichen Treffpunkt der New Yorker Film-Undergrounder“, wie er erklärt. „Aber nicht nur die Filmemacher: Maler, Musiker, Dichter und Filmemacher, sie alle waren in den sechziger Jahren vermischt. Jeden Abend gab es Treffen, Diskussionen, Austausch von Werken.“Wenn Sie auf ein ungezügeltes Name-Dropping gehofft haben, lassen Sie mich in seinem Namen verwöhnen: Robert Frank, Allen Ginsberg, Kenneth Anger, Salvador Dalí, Barbara Rubin Andy Warhol (mehr über ihn später), John Cage, Maya Deren, Harry Smith, und die Liste geht weiter.

SEINE DIARISTIK-FILME MIT EINIGEN DER BEKANNTESTEN KÜNSTLER DES 20. JAHRHUNDERTS

Er war nie daran interessiert, sich an die Konventionen des Geschichtenerzählens der Mainstream-Filmwelt zu h alten, und begann, kleine Momente und persönliche Erinnerungen in einer Form zu dokumentieren, die impressionistischen Tagebüchern in bewegten Bildern ähnelt. Ob es die litauische Gemeinde in Brooklyn war (Lost Lost Lost), seine Sommer in Montauk mit Jackie Kennedy und ihren Kindern (This Side of Paradise) oder seine Freundschaft mit dem in Litauen geborenen Gründer der Fluxus-Kunstbewegung (Zefiro Torna oder Scenes from the Life). von George Maciunas), sie alle sind intime, flackernde Eintrittspunkte zu Menschen und Orten, die jetzt in die Geschichtsbücher verbannt wurden. Er arbeitete auch an einer Fülle von Projekten mit gleichgesinnten Wegbereitern zusammen, darunter der spanische Surrealist Salvador Dalí. In A Dance erinnert sich Mekas daran, mehrere seiner „Events“gefilmt zu haben. „Es hat immer Spaß gemacht, mit ihm zusammen zu sein. Immer ein Schauspieler, ein Performer. Ein Schauspieler nicht im Stil von Actors Studio, sondern vielleicht eher aus der Schule der Zirkusclowns … Er wusste immer, dass er spielte, um zu unterh alten. Aber selbst wenn er Clowns war, wusste man nie, was wirklich in seinem Kopf vorging.“

ER BRINGTE ANDY WARHOL ZUM FILME MACHEN

Es gibt zahlreiche Warhol-Geschichten in A Dance, einer Freundschaft, die zuerst bei Mekas 'Loft-Ereignissen Wurzeln schlug und in der Warhol eine Reihe seiner zukünftigen Factory-"Superstars" (Taylor Mead, Mario Montez und Naomi Levine) kennenlernte.. 1964 half Mekas Warhol dabei, Zeitlupenaufnahmen vom Empire State Building zu machen, das schließlich zum meditativen, achtstündigen Empire wurde. Mekas war auch mit Valerie Solanas bekannt – die das SCUM-Manifest schrieb, Ende der 1960er Jahre versuchte, Warhol zu ermorden, und die er als „Dostojewskische Feministin“bezeichnet – während seiner Jahre im Chelsea Hotel. Während sie in einem Frauengefängnis eingesperrt war, machte Solanas Mekas zu ihrem Vertrauten und schickte ihm unzusammenhängende Briefe, die er an The Village Voice weiterleiten sollte, wo er als Filmkolumnist angestellt war. Diese Briefe (von denen einer im Buch enth alten ist) begannen wie folgt: „Liebe wehleidige Feiglinge, Lügner und Verleumder.“

Rückblickend auf diesen Wirbelsturm hält Mekas den Pop-Art-Anstifter für einen wahren Freund. „Er war wie ein Mülleimer, in den man alles werfen konnte: Er hat absolut alles akzeptiert“, sagt Mekas in A Dance. „Gleichzeitig war er wie ein Sieb mit sehr präzisen Löchern, die alles durchließen, außer einigen Bildern, einigen Dingen, die ihm wichtig waren, und sie gingen nicht durch, sie blieben in diesem Sieb seines Geistes, seinen Augen, stecken, und wurde seine Kunst.“

ER WAR EIN WICHTIGER FÜR DIE POESIE DES NICHT-NARRATIVEN KINOS

Mekas, der Gründer von Film Culture und allererster Filmkritiker bei The Village Voice im Jahr 1958, setzte sich in seinen Schriften und auch in seinen Filmlehren mit Caroline and für Personen wie Godard, Antonioni, Kurosawa und Demy ein John Kennedy Jr. in ihrem Sommerhaus am Meer. „Jonas hat einen langen Weg zurückgelegt, um das Kino neu zu definieren“, sagte Martin Scorsese 2015 gegenüber dem Interview Magazine. A Dance berichtet von seinen regelmäßigen Versuchen, in seinem großen Kreis freundlicher Gesichter Spenden zu sammeln, um Film Culture oder die Film-Makers‘Cinematheque (die schließlich zur Anthology wurde) zu erh alten Film Archives) flott. Er besuchte den Dramatiker Arthur Miller in seinem Haus in Brooklyn Heights und bat Michelangelo Antonioni um einen Unterstützungsbrief. Ein Tanz enthält sogar einen Brief des Romanautors Norman Mailer aus dem Jahr 1968, in dem er Mekas gesteht: „einer der Zehn Gründe, warum ich zum Filmemachen gekommen bin, habe ich im Laufe der Jahre in Ihren Kolumnen gelesen.“

ER SAH DIE BEKÄMPFUNG DER ZENSUR ALS SEINE „BÜRGERPFLICHT“

Mehr als ein paar Mal erwies sich Mekas' Filmgeschmack als zu radikal für seine Zeit, aber er wollte absolut nichts damit zu tun haben, Filme bei Lizenzierungsgremien einzureichen und sie bestimmen zu lassen, welche Teile gestrichen werden sollten. Er wurde 1964 wegen Obszönität festgenommen, weil er eine Doppelrechnung von Jack Smiths Flaming Creatures (sexuell eindeutig!) und Jean Genets Un chant d’amour (homosexuell!) gezeigt hatte. Zu seinen subversiven Possen gehörte sogar, dass er 1963 bei einem experimentellen Festival in Belgien einen Filmvorführer mit einem Seil fesselte und den Tagesplan kaperte, um Flaming Creatures gegen den Willen des Festivals zu zeigen. Letztendlich wurde die Praxis der Filmlizenzierung jedoch aufgrund der großen medialen Aufmerksamkeit und der öffentlichen Diskussion, die durch seine wiederholten Verhaftungen ausgelöst wurde, kurz darauf eingestellt. Mekas wusste genau, worauf er sich damals eingelassen hatte, indem er nicht genehmigte, „tabuisierte“Bilder projizierte, und erzählt, wie er sich beim zweiten Mal auf seine Nacht im Gefängnis vorbereitete. „An diesem Abend, bevor ich Genets Film vorführte, hatte ich mich vorbereitet, indem ich in meiner Regenjackentasche ein halbes Hähnchen stopfte, da ich wusste, dass ich erneut verhaftet werden würde“, sagt er in A Dance. „Gefängnisessen, weißt du, ist schrecklich.“

ER HAT EINE AUSSTELLUNG IN VENEDIG IN EINEM BURGER KING ABgeh alten

Im Jahr 2015 wurde während der Biennale in Venedig eine Ausstellung seiner Arbeiten mit dem Titel The Internet Saga eröffnet. Diejenigen, die nach einem handfesten Beweis suchten, dass Mekas nichts von seinem rebellischen Biss verloren hat, waren mit seinem einzigartigen Setup zufrieden. „Es werden 768 Folien sein, die die Fenster des Palazzo Foscari Contarini bedecken, der eigentlich jetzt ein Burger King ist“, erklärte Mekas 2015 in einem Artspace-Interview.

„Es ist ein wunderschönes altes Gebäude mit großen Fenstern, aber gleichzeitig werden auch einige Leute beim Mittagessen sein (lacht). Es ist eine Herausforderung, etwas damit zu machen, aber es ist geräumig genug für beides. Zusätzlich zu diesen Buntglasfenstern meiner Dias wird es Bildschirme geben, auf denen kontinuierlich Bilder laufen. Es wird auch draußen im Garten eine Klanginstallation geben.“

ER HAT SEIN LEBEN SORGFÄLTIG ARCHIVIERT UND DARÜBER HINAUS DIE GESCHICHTE DER AVANTIGARDE AMERIKANISCHER KUNST

Anthology Film Archives, ein international renommierter Schrein des unabhängigen Kinos und ein eigenständiges New Yorker Wahrzeichen, wurde 1970 von Mekas gegründet. Das Zentrum durchläuft derzeit ein riesiges sieben Millionen Dollar teures Erweiterungs- und Digitalisierungsprojekt – eine beeindruckende Leistung, da nicht-kommerzielle Kunst nach wie vor stark unter die Lupe genommen wird. Mekas beschrieb Archives Anfang des Jahres gegenüber unseren AnOther-Kollegen als „die Bastion der Poesie und des Kinos, und wir sind hier, um zu bleiben. In diesem Gebäude wohnen die Dichter des Kinos. Es ist eine Metapher, dieses Gebäude.“Er sagte gegenüber AnOother Künstler wie Ai Weiwei, Julian Schnabel, Matthew Barney, Michael Stipe, Jim Jarmusch und Patti Smith haben alle ihre Unterstützung für bevorstehende Spendenaktionen zugesagt.

Anders als viele Menschen, die halb so alt sind wie er, setzt er auf digitale Technologien als Zukunft

Mekas ist immer noch von einem ungezügelten Enthusiasmus getrieben und hat sich digitale Videotechnologien zu eigen gemacht, um seine langjährigen Filmtagebücher ins 21. Jahrhundert zu übertragen. Ziemlich beeindruckend für einen Mann, der Ende der 1940er-Jahre seine erste Bolex-Kamera kaufte. Im Jahr 2007 unternahm er sein 365-Tage-Projekt – Harmony Korine erscheint im folgenden Clip, Tag 93 – ein entmutigendes Unterfangen, für das sich nur wenige Künstler anmelden würden: jeden Tag ein neues kurzes Video zu drehen, zu bearbeiten und auf seiner Website zu veröffentlichen. Nachdem er lange Zeit in einer Heimkino-Denkweise operiert hat, die inzwischen mit Online-Videotagebuch-Repositories wie YouTube allgegenwärtig geworden ist, ist es keine Überraschung, dass die New York Times 2015 Teenager von seinem Werk besonders begeistert fand. „Viele junge Leute finden ihn inspirierend, sagte ein 17-jähriger Opernsänger dem Reporter. „Was Jonas Mekas vor Jahren mit seinen Filmtagebüchern gemacht hat, machen heute Instagram und Facebook. Jonas Mekas ist die Zukunft.“

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