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Art & Fotografie 2023

Ein Treffen mit Jonas Mekas, dem Paten des Avantgarde-Kinos

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Ein Treffen mit Jonas Mekas, dem Paten des Avantgarde-Kinos
Ein Treffen mit Jonas Mekas, dem Paten des Avantgarde-Kinos
Anonim

Wir besuchen den geschätzten 94-jährigen Filmemacher, Dichter und Künstler in seinem Haus in New York

Mit 94 Jahren erlebt Jonas Mekas eine literarische Renaissance. Der angesehene Filmemacher, Dichter und Künstler veröffentlicht fünf Werkbände, insbesondere A Dance with Fred Astaire (Anthology Editions), eine visuelle Autobiographie, die aus Anekdoten besteht und aus Mekas' Leben nach seiner Ankunft in New York im Jahr 1949 stammt.

Mekas wurde 1922 in Litauen geboren und war ein Teenager, als die russische Armee in sein Heimatland einfiel. Als er und sein Bruder Adolfas 1944 zu fliehen versuchten, wurden sie gefangen genommen und gezwungen, acht Monate im nationalsozialistischen Arbeitslager Elmshorn zu verbringen. Als der Krieg endete, wurden sie zu Displaced Persons, die in Flüchtlingslagern lebten, bis sie schließlich nach Amerika auswandern konnten und sich in Brooklyn niederließen.

Einmal in der Stadt pflanzte Mekas neue Wurzeln, aus denen der Baum des Lebens fest gewachsen ist, mit vielen Ästen, die unzählige Früchte tragen. In seinem tiefsten Kern steckt die Liebe zum Kino, seine revolutionären Formen und ein tiefer Respekt für die Avantgarde.

Zusammen mit seinem Bruder gründete Mekas das Magazin Film Culture, das von 1954 bis 1996 lief. Sein Engagement für die Gemeinschaft ging weit und breit und ermöglichte es ihm, einem Bedürfnis zu dienen und eine Lücke zu füllen.

Mekas wurde der erste Filmkritiker für die Village Voice, gründete die Film-Makers’ Cooperative und die Film-Makers’ Cinematheque, die sich seitdem zu Anthology Film Archives entwickelt hat und sich im Herzen des East Village befindet. Auf seinem Weg traf er einige der größten Persönlichkeiten seiner Zeit und arbeitete mit ihnen zusammen, von Andy Warhol bis Salvador Dalí, John Lennon bis Jacqueline Onassis.

Während du dich durch sein Werk schlängelst, offenbaren sich die Worte Platons immer wieder: „Not macht erfinderisch.“Sein Leben ist einzigartig wie kein anderes, eines voller Leidenschaft, Entschlossenheit und Innovation. Seine Geschichten inspirieren, erleuchten und unterh alten zu gleichen Teilen mit Charme, Mut und Originalität. Mekas nimmt uns mit auf einen Spaziergang in die Vergangenheit und teilt das Wissen und die Weisheit, die wir in einem der Kunst gewidmeten Leben gesammelt haben.

Jonas Mekas: Ein Tanz mit Fred Astaire

Ich liebe die Metapher für das Leben als eine Reihe von Anekdoten…

Jonas Mekas: Einige der Geschichten sind ernster, andere humorvoller, aber die meisten sind mit einem Lächeln. Es ist eine Autobiographie in Form von Anekdoten. Mein Leben hat so viele Zweige, dass man es in nur einem Buch nicht wirklich gut darstellen kann, also gibt es andere Bücher.

Was hat dich dazu inspiriert, deine Geschichte als eine Reihe von Anekdoten zu schreiben?

Jonas Mekas: Es fing damit an, dass die Leute fragten und manchmal erzählte ich es einfach. Das Schreiben dauerte zehn Jahre. Sie tauchten einer nach dem anderen auf, als ich mich an etwas erinnerte.

Wie hast du entschieden, was den Schnitt gemacht hat?

Jonas Mekas: Ich habe praktisch alles verwendet, was ich aufgeschrieben habe. Wenn mir jemand eine Frage stellte wie: „Wie hast du Jean Genets Film gebracht?“Ich muss die Geschichte erzählen. Wenn mir etwas in den Sinn kam, wie „Oh Jack Smith, ich erinnere mich, als wir zu diesem Fernsehsender gingen“oder „Anna Karina, ich erinnere mich, dass ich dieses Interview mit ihr hatte“, also habe ich es ausgegraben.

Hatten Sie ein Gefühl dafür, Informationen und Objekte für die zukünftige Verwendung zu archivieren?

Jonas Mekas: Nein, ich habe nicht an die Zukunft gedacht. Ich denke nicht einmal, wenn ich es tue – ich tue es einfach. Keiner von uns fand es wichtig, was wir in den 60er oder 70er Jahren gemacht haben. Wir haben es einfach gemacht. Als ich Andy Warhol, George Maciunas von Fluxus, Yoko Ono und Robert Frank traf, waren sie nicht berühmt, aber sie wurden im Laufe der Zeit durch das, was sie taten, bekannt.

“Wenn du etwas liebst, möchtest du es mit anderen teilen. Sie möchten es aufbewahren, damit es später da ist, damit es nicht verschwindet. Es ist eine Verantwortung gegenüber der Gemeinschaft, für andere, für die Kunst. Wenn das niemand tut, habe ich keine Wahl. Ich muss es tun!“– Jonas Mekas

Das ist sehr interessant. Wir leben in einer Zeit, in der jeder so von sofortiger Befriedigung gefangen ist

Jonas Mekas:Was auch immer ich getan habe, war keine persönliche Befriedigung. Es gab eine Notwendigkeit, es zu tun. Die meiste Zeit meines Lebens war der Gründung verschiedener Organisationen gewidmet, Mechanismen, um Filmemachern zu helfen, wie die Gründung der Film-Makers’ Cooperative, um den Vertrieb zu unterstützen; Film Culture Magazin, um unsere Ideen über Kino auszutauschen, zu streiten, zu kämpfen; oder die Village Voice-Sp alte.

Es war eine Notwendigkeit, Filme zu zeigen und Filme zu bewahren (also habe ich die Anthology Film Archives geschaffen) – denn Filme zerfallen zu Staub, wenn man nichts für ihre Erh altung tut. Nur wenige Dinge überleben von selbst. Kunst ist zerbrechlich. Es war nicht immer einfach. Es wäre einfach, das überhaupt nicht zu tun! Aber ich musste es tun. Es musste getan werden.

Wie jetzt baue ich eine Bibliothek. Ich füge unserem derzeitigen Gebäude eine weitere Etage hinzu für Materialien, Dokumentation, Audiosammlung, Videosammlung – eine Bibliothek. Wenn alle Bibliotheken schließen, baue ich eine. Und es macht keinen Spaß! Es sind 12 Millionen Dollar. Ich arbeite seit zwei Jahren und habe nur 4 Millionen Dollar. Die Leute sagen: „Oh, die Filmindustrie, das ist für Filmstudenten, da entstehen die neuen Filmemacher! Es ist Teil des Kinos, also sollten sie dir helfen, die Bibliothek aufzubauen.“

Aber nein. Sie alle wissen, dass ich es baue und Geld brauche, aber niemand hilft mir. Die meiste Hilfe kommt von den Künstlern. Das war von Anfang an so. Als ich das Gebäude von der Stadt kaufte (das ist jetzt Anthology Film Archives an der Ecke Second Avenue und Second Street), war es eine Ruine. Die erste Person, die mir geholfen hat, war Agnes Martin, die große Malerin. Filmemacher, Filmproduzenten sollten mir helfen, eine Bibliothek für das Kino aufzubauen. Ich könnte reisen und mich amüsieren, wie es Menschen tun. Nein, ich kann es nicht, weil es getan werden muss!

Jonas Mekas: Ein Tanz mit Fred Astaire

Mir scheint, das ist deine Leidenschaft, dein Antrieb

Jonas Mekas: Ja. Wenn Sie etwas lieben, möchten Sie es mit anderen teilen. Sie möchten es aufbewahren, damit es später da ist, damit es nicht verschwindet. Es ist eine Verantwortung gegenüber der Gemeinschaft, für andere, für die Kunst. Wenn das niemand tut, habe ich keine Wahl. Ich muss es tun!

Das ist eine gute Aussage über Ihre gesamte Karriere

Jonas Mekas: Ja. So ist mein Leben von Anfang an verlaufen.

Und manchmal werden Dinge nicht erledigt… Wie bei Jacqueline Onassis, und wie du mit ihr darüber geredet hast, einen Film zu machen – bis das Geld kam und es getötet wurde, weil sie sich weigerte, es ihnen zu verkaufen

Jonas Mekas: Sie war eine sehr einzigartige Person, sehr sensibel und sehr intelligent. Sie konnten sie nicht kaufen. Sie wollte ihr Spiel nicht mitspielen.

Sie verstand ihre Macht, hielt aber stand. Ich erinnere mich an das Gegenteil: Als Sie in die Sowjetunion gingen und jedes Mal den Namen von Yuri Khukov, dem Herausgeber der Prawda, fallen ließen –

Jonas Mekas: (lacht). Sie zitterten!

Ich war fasziniert von deiner Erfahrung, nach all den Jahren in die Sowjetunion zurückzukehren, hineinzukommen und die Situation zu manipulieren

Jonas Mekas: Ja! Sie wussten nicht, was sie von mir h alten sollten. Sie dachten, ich sei vielleicht ein Agent, und das habe ich ausgenutzt. Ich wusste, dass ich sie auf diese Weise manipulieren konnte.

Jonas Mekas: Ein Tanz mit Fred Astaire

Dieses Kapitel zu lesen war, als würde man einem Großmeister beim Schachspielen zuschauen. Wie war es, zu deiner Familie zurückzukehren?

Jonas Mekas: Ich wusste gar nicht, was ich finden würde, weil man sich das aus allgemeinen Briefen einfach nicht vorstellen konnte. Wenn Sie 30 Jahre später zurückgehen und es ist, als würden Sie diese Realität der Kindheit entdecken. Du suchst, woran du dich noch erinnerst. Ich habe einen Film gemacht, Erinnerungen an eine Reise nach Litauen. Ich wollte meine Mutter filmen, aber auch einige Orte, an die ich mich erinnere. Es war wichtig, nach Fragmenten meiner Kindheit zu suchen.

Später, als die Sowjets den Film sahen, baten sie mich, ihn zu zerstören. „Hey, Sie haben nichts vom Fortschritt der Sowjetunion gezeigt. Du zeigst es einfach deiner Mutter.“

Sie wollten es natürlich zerstören. Das erinnert mich an die Geschichte Ihrer ersten Kamera…

Jonas Mekas: Es ist so ikonisch. Mein allererstes Foto wurde unter dem Stiefel eines russischen Soldaten ruiniert (lacht).

Es war ein Thema für deine Beziehung zur Autorität

Jonas Mekas: Ja, das auch!

Und mit den Medien dagegen ankämpfen

Jonas Mekas: Und auch eine gewisse Ignoranz und Unschuld, weil Erwachsene wussten, dass das schlecht ist. Es passieren schlimme Dinge. Die russische Armee übernimmt Litauen. Aber ich wusste nicht viel über die Vergangenheit, Geschichte, Armeen und Besetzungen. Für mich war das einfach die Tatsache, dass die Panzer rollen und es sieht gut aus, die staubige Straße… sehr gut für Fotos.

Ich bin einfach hingegangen und (habe das Foto gemacht), ohne mich um die Konsequenzen zu kümmern. Wichtig war, das Bild zu machen. So auch später bei der Vorführung von Jack Smiths Film Flaming Creatures (eine Vorführung in New York wurde am 29. April 1963 von der Polizei eingestellt und danach in 22 US-Bundesstaaten verboten). Die Leute sagten mir, ich solle das nicht tun, aber es sei normal. Ich musste es tun. Die Leute mussten es sehen. Wir zeigen es nicht in der Radio City Hall. Es war winzig: 20-30 Leute, alles Freunde. Dasselbe: andere Art von Stiefel.

Andere Leute hätten vielleicht gesagt: „Ich bin fertig!“aber das war bei dir nicht der Fall

Jonas Mekas: Für mich war das normal. Ich habe fast damit gerechnet (verhaftet zu werden) und deshalb habe ich ein Hähnchensandwich mitgenommen. Ich wusste, dass sie das sind und das tun werden, und ich werde tun, was ich tun muss. Ich werde es wieder tun. Ich werde mein Huhn essen, sie werden mich gehen lassen, und ich werde dasselbe tun.

Ich habe gerade neue Methoden erfunden wie: Okay, wenn ich nicht offen zeigen und Tickets verkaufen kann, dann werde ich eine gemeinnützige Organisation gründen, Film-Makers‘Cinematheque. Ich bin um sie herumgegangen und habe trotzdem gescreent.

„Ich habe nicht an die Zukunft gedacht. Ich denke nicht einmal wenn ich es tue – ich tue es einfach“– Jonas Mekas

Hast du einen Rat, wie man an die Grenzen gehen kann, sich der Autorität bewusst zu sein, aber die Leute nicht davon abh alten zu lassen?

Jonas Mekas:Meine Methode, so wie ich bin und tue, ist, die Dinge kommen zu lassen – offen zu sein. Überhaupt nicht zu drängen. Wenn Sie drängen, drängen Sie sehr oft in die falsche Richtung oder auf die falsche Idee. Wann immer ich etwas tat, was mir in den Sinn kam, war es sehr oft falsch, aber was ich tat, wenn es aus der Notwendigkeit kam, von außen, wurde ich sehr offen für das, was getan werden musste.

Es ist wie eine Geburt. Das wichtigste Ereignis im menschlichen Leben kommt von alleine, aber manchmal braucht es die Hilfe einer Hebamme. Mein Schreiben in The Village Voice sollte nicht nur auf die Schönheit des Kinos hinweisen, sondern es schützen, wenn es neu und frisch war. Sie können es sehr leicht töten, wenn es jung ist.

Wenn ich einen Rat habe, wäre es, offen zu sein für das, was von selbst kommt. Nicht, indem man eine bestimmte Idee mit einem Panzer dahinter oder einer Kanone dahinter vorantreibt: „Das muss man glauben. Du musst das machen." Nicht so. Sie müssen sehr offen für die Realitäten und Ideen sein, die Ihnen in den Weg kommen. Sie sind sehr zerbrechlich und entstehen gerade.

Man neigt dazu, zu pushen

Jonas Mekas:Ja, wir haben einen Präsidenten, der daran glaubt.

Wie ist es, wenn der reaktionäre Faschismus wieder auftaucht?

Jonas Mekas:Ich denke, es kommt in Wellen. Vielleicht kamen die Öffnungen und Befreiungen zu schnell und zu viel, also gibt es eine Reaktion. Wir haben die Situation: drei Schritte vor, zwei Schritte zurück – und damit einen Schritt voraus. Es gibt Anpassungen und manchmal sind sie sehr schmerzhaft, denn wenn man einmal frische Luft hat und denkt: „Es ist großartig! Lasst uns singen und tanzen“, und sie sagen: „Nein! Nein! Du musst aufhören.“

Okay, wir werden ein bisschen inneh alten, aber dann bringt uns unser nächster Schritt weiter. Ich bin also sehr optimistisch. Das wird den Fortschritt der Menschheit nicht zunichte machen, es wird uns nur ein paar Schritte zurückbringen.

Du bist also ein Optimist

Jonas Mekas:Ja, denn wenn ich glauben würde, dass alles vom Menschen abhängt, wäre ich Pessimist. Ich glaube nicht, dass alles vom Menschen abhängt. Es gibt auch die Natur und es gibt Engel. Natur, wir werden die Natur nicht zerstören. Die Natur wird uns zerstören.

Und Engel?

Jonas Mekas:Und Engel sind da, beobachten und lächeln.

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