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Art & Fotografie 2023

Die bizarre Wahrheit hinter Putins Traum von den Olympischen Winterspielen

Inhaltsverzeichnis:

Die bizarre Wahrheit hinter Putins Traum von den Olympischen Winterspielen
Die bizarre Wahrheit hinter Putins Traum von den Olympischen Winterspielen
Anonim

Während sich die Spiele in Sotschi nähern, teilen zwei gesperrte Journalisten Bilder des absurdesten olympischen Projekts der Geschichte

"Menschen versuchen, Winterspiele in einem subtropischen Konfliktgebiet zu organisieren."

Mit dieser eindeutigen Aussage stellen der Fotograf Rob Hornstra und der Schriftsteller Arnold van Bruggen ihr neues Buch The Sochi Project: An Atlas of War and Tourism in the Caucasus vor. Mit Hilfe von Crowdfunding verbrachten Hornsta und van Bruggen fünf Jahre damit, ausgiebig durch Sotschi und die umliegende Nordkaukasusregion (sieben der ärmsten und gew alttätigsten Republiken Russlands) zu reisen, um die physische Entf altung von Putins olympischem Traum zu dokumentieren.

Das Ergebnis erzählt eine ganz andere Geschichte als die der russischen Befürworter der Spiele: Bilder von heruntergekommenen sowjetischen Kurorten und weitläufigen olympischen Baustellen rund um Sotschi stehen düsteren Familienporträts und schriftlichen Berichten über die unzähligen Tragödien gegenüber Schicksale in den nahen Bergen des Nordkaukasus. Zusammengefasst vergrößert es die offensichtliche Absurdität, eine 50-Milliarden-Dollar-Winterparty an einem Ort zu schmeißen, an dem Menschenrechtsverletzungen weitaus häufiger vorkommen als Schneefall.

Letztes Jahr gewann das Projekt Hornstra den World Press Photo Prize, aber eine solche Anerkennung beeindruckt die russischen Behörden nicht, die nun – im wahrsten Sinne des Sports – seinen Visumantrag abgelehnt und ihm die Einreise in das Land verweigert haben die nächsten fünf Jahre. Gezwungen, die Spiele aus seiner Heimat Niederlande zu verfolgen, sprachen wir mit ihm darüber, was seiner Meinung nach die Welt von den allerersten subtropischen Olympischen Winterspielen erwarten kann.

Den Diktator besänftigen

Dazed Digital: Als 2007 die Spiele von Sotschi angekündigt wurden, arbeitetest du schon seit einiger Zeit in Russland. Was hat Sie zuerst in die Region gezogen?

Rob Hornstra: Ich arbeite jetzt seit zehn Jahren in Russland. Nach meinem Abschluss wollte ich dort einen Dokumentarfilm über die erste Generation machen, die nach der Wende aufwächst. Mich hat die Geschwindigkeit fasziniert, mit der sich das Land damals verändert hat – es war Ende der 1990er-Jahre ziemlich bankrott, aber irgendwie sehr schnell wieder aufgestiegen, und mich hat interessiert, wie junge Leute auf dieses Wachstum reagiert haben. Ich habe Arnold ungefähr 2006 durch einen gemeinsamen Freund kennengelernt, und wir verbrachten Silvester in diesem Jahr schließlich in Abchasien, diesem kaputten, unharmonischen kleinen Land neben Sotschi. Als die Winterspiele 2007 angekündigt wurden, schien es einfach eine so umstrittene Entscheidung und eine offensichtliche Gelegenheit zu sein, ein Projekt zu machen.

DD: Wie war deine erste Reaktion, als du die Ankündigung gehört hast?

Rob Hornstra: Arnold und ich fanden es beide total bizarr, weshalb wir beschlossen, daraus ein langfristiges, langsames journalistisches Projekt zu machen. Aber rückblickend ist es so viel seltsamer geworden, als wir jemals erwartet hatten. 2007 interessierte sich dort drüben niemand wirklich für die Olympischen Spiele – wir waren nur zwei unbedeutende Journalisten ohne Nachrichtenorganisation hinter uns, die versuchten, aussagekräftige Geschichten über die Menschen zu finden, die in Sotschi und den umliegenden Regionen lebten. Aber wir haben uns immer gefragt, warum scheinbar niemand die Entscheidung des IOC in Frage stellt, die Winterspiele in diesen Sommerferienort zu verlegen, wo im Winter kein Schnee fällt.

Olga

DD: Wie hat der Fünfjahresplan in der Praxis funktioniert?

Rob Hornstra: Weil wir Crowdfunding genutzt haben, mussten wir den Leuten zeigen, dass wir einen konkreten Plan hatten, also haben wir dieses Programm entwickelt, bei dem Menschen Bronze-, Silber- oder Goldspender werden können. Dann versprachen wir den Silber- und Goldspendern eine Veröffentlichung am Ende jedes Jahres, sodass das Projekt auf diesen jährlichen Veröffentlichungen basierte. Das erste, das wir gemacht haben, handelte von den traditionellen sowjetischen Sanatorien in Sotschi. Wir wollten jedes Jahr mindestens zwei vierwöchige Reisen unternehmen, um die Olympiabaustelle zu besuchen und die Entwicklung Schritt für Schritt zu sehen. Ich glaube, am Anfang hatten wir die Idee, dass es wie ein Teilzeitjob mit ein paar Monaten Reisen dazwischen sein würde, aber nach nur einem Jahr war es schon ein Vollzeitjob – und das im zweiten Jahr war viel mehr als das.

„Aber 2012 gingen wir zurück und fingen an, wirklich tief in einige heikle Themen einzudringen, und – wie vorhergesagt – wurden wir ein paar Mal verhaftet. Es gipfelte im Juli 2013, als mir die örtlichen Behörden sagten, ich könne in den nächsten fünf Jahren nicht nach Russland einreisen.“

DD: Hatten Sie in diesen fünf Jahren das Gefühl, dass die Arbeit schwieriger wurde, insbesondere als die Sicherheit rund um die Spiele verschärft wurde?

Rob Hornstra:Ja. Ohne es damals wirklich zu ahnen, erwies sich unser anfänglicher Plan, uns durch jährliche Veröffentlichungen getrennt auf die verschiedenen Regionen zu konzentrieren, als unsere Rettung, denn was passierte, war, dass wir schnell erkannten, dass der Nordkaukasus die mit Abstand gefährlichste Region zum Arbeiten sein würde. Also beschlossen wir, mit der Geschichte des Tourismus in Sotschi, Akbhazia und so weiter zu beginnen. Erst gegen Ende haben wir mit der Arbeit am Nordkaukasus begonnen – wir rechneten damit, dort Ärger zu bekommen, also wollten wir das nicht vorher riskieren. Wir haben 2011 angefangen, dort heimlich zu arbeiten, ohne irgendwelche Geschichten zu veröffentlichen. Aber 2012 gingen wir zurück und fingen an, wirklich tief in einige heikle Themen einzudringen, und – wie vorhergesagt – wurden wir ein paar Mal verhaftet. Es gipfelte im Juli 2013, als mir die örtlichen Behörden sagten, ich könne die nächsten fünf Jahre nicht nach Russland einreisen. Wir haben also wohl schon 2009 erkannt, dass das Projekt in diese Richtung gehen könnte.

Ein zweihundertjähriger Konflikt

DD: Welchen Eindruck haben Sie von der lokalen Stimmung gegenüber den Spielen?

Rob Hornstra: In 2009 hörten wir von vielen Bürgern, dass sie wirklich überhaupt kein Interesse an den Winterspielen hätten. Die Menschen in Sotschi betrachten ihre Stadt als Sommerfrische; Sie verdienen ihr Geld im Sommer mit Strandtourismus und viele Leute verstehen nicht, warum jemand im Winter kommen möchte. Aber selbst wenn sie sich zu Wort melden wollten, denke ich, dass die meisten Menschen das Gefühl haben, dass es nicht einmal einen Unterschied machen würde. Wir folgten dieser kleinen Gruppe von Umweltaktivisten zu Beginn des Projekts. Von den beiden leidenschaftlichsten Anführern wurde einer zum Spion der lokalen Regierung und der andere – ein ehemaliger Journalist – arbeitet jetzt für das Olympische Komitee. Das sind kluge und mutige Leute, aber für sie macht Aktivismus in Russland einfach keinen Sinn.

Eine andere Sache ist, dass Sotschi zwar ein traditioneller russischer Touristenort ist, aber nicht unbedingt bereit ist, ein internationales Urlaubsziel zu sein. Es ist eine schöne Stadt, aber die Preise in Sotschi sind überraschend hoch – und die Qualität nicht immer entsprechend. In der sowjetischen Kultur wurde der Tourist weniger geschätzt als der Kurarbeiter; Es war eine völlig umgekehrte Beziehung zwischen Kunde und Dienstleister im Vergleich zu dem, was die westliche Kultur gewohnt ist. So ist der erste Eindruck vieler Besucher bis heute, dass die Menschen hinter Hotelsch altern oder in Restaurants, insbesondere die der älteren Generation, unhöflich sind und kein Englisch sprechen. Ich liebe die Stadt Sotschi, aber ich bin mir nicht sicher, ob sie bereit ist, internationalen Tourismus auf olympischem Niveau unterzubringen.

Hotel Swetlana

DD: Wie fühlt es sich an, nicht zurückgehen zu können?

Rob Hornstra: Soweit ich weiß, dürfen wir in den nächsten fünf Jahren absolut nicht nach Russland einreisen. Einige Leute glauben, dass es nur für die Spiele ist, aber ich bezweifle, dass wir auch danach wieder dabei sein werden. Was das Projekt betrifft, ist es enttäuschend, weil wir natürlich gerne dorthin gehen und dokumentieren würden, was während der Spiele und danach passiert. Vor allem haben wir nach zehn Jahren in Russland viele Freunde gefunden und ich möchte ihr Leben unbedingt weiter verfolgen und dokumentieren. Es ist also ein bisschen eine persönliche Katastrophe, aber andererseits könnte es an der Zeit sein, etwas Neues zu machen. Die Welt ist groß.

The Sochi Project: An Atlas of War and Tourism in the Caucasus ist jetzt verfügbar unter

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