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Musik 2023

Wie Vic Mensa ein konfliktreiches Amerika vertont

Inhaltsverzeichnis:

Wie Vic Mensa ein konfliktreiches Amerika vertont
Wie Vic Mensa ein konfliktreiches Amerika vertont
Anonim

Als der Rapper aus Chicago seine musikalische Metamorphose in einer Zeit rassistischer Spannungen vor seiner Haustür erreicht, spricht er über psychische Gesundheit, Twitter und Musik als Kraft für sozialen Wandel

Vic Mensa hat sich fließend durch Stile, lyrische Inh alte und Mitarbeiter bewegt. Von den pulsierenden, finsteren Basslinien der Kanye-Kollaboration „U Mad“bis zu den Clubland-Singsongs von „Down On My Luck“scheint der in Chicago geborene Rapper genau zum richtigen Zeitpunkt einen Punkt des musikalischen Friedens erreicht zu haben.

„Peace“ist vielleicht das falsche Wort, denn Mensa steht an der Spitze der politischen und musikalischen Schnittstelle. Mensa kanalisiert die Wut und Leidenschaft einer Generation, die genau weiß, wer ihr Unrecht tut und was sie dagegen tun wird, während er gleichzeitig die kritische Linse auf sich selbst richtet. Seine neueste EP, There’s Alot Going On, durchquert die rassischen Spannungen Amerikas mit seiner eigenen Reise mit psychischer Gesundheit, Konflikten in der Gemeinschaft und Drogen. Das Artwork zeigt Mensa mit einer Zielscheibe auf seiner Brust. Der jüngste Song „Free Love“(der im Juni zusammen mit dem Pride-Wochenende in New York und Chicago veröffentlicht wurde) enthält Le1f, Halsey, Lil B und Malik Yusef und wurde konstruiert, nachdem ein Familienmitglied ihm gesagt hatte, sie sei queer.

Obwohl er erst 23 Jahre alt ist, erkundet Mensa die Kraft seiner Stimme und seiner Taten: Er zog sich kürzlich aus einer Aufführung zurück, als ein Veranst altungsort rassistische Gefühle twitterte und die Gegenreaktion den Veranst altungsort schloss. Seine EP kann kostenlos heruntergeladen werden, wenn Sie sich für die Abstimmung registrieren, und er hämmert mit seinen Kollegen auf den Bürgersteig, um zu beweisen, dass Black Lives Matter ist. Er beweist, dass auf den Straßen von Baton Rouge, in einem Freestyle oder mit einem 140-Zeichen-Tweet ein bahnbrechender Wandel stattfinden kann.

Während seines Besuchs in London sprach Dazed mit dem jungen Künstler, der sich so frei vom Bandleben und den Straßen Chicagos zu Roc Nation und den Weltbühnen bewegt hat, den sozialen Wandel Amerikas gest altet und Musik als seinen ultimativen Schöpfer gefunden hat.

Also hast du in Großbritannien gespielt, mit Wireless als internationales Debüt deiner EP There’s Alot Going On

Vic Mensa: Das war wirklich krass, es war zufällig mitten in einer Menge Aufruhr zu Hause, aber ich habe das Gefühl, als ob die ganze Welt trauert. Ich habe ein Stück gemacht, in dem ich eine Nachrufliste mit Namen wie Alton Sterling, Phillando Castille, Eric Garner, Mike Brown, Tamir Rice bis hinunter zu Emmett Till gelesen habe, bevor ich „16 Shots“gespielt habe. Es ist toll, über den Teich zu gehen und zu sehen, dass es immer noch nachhallt.

Und „16 Shots“ist eine ziemlich persönliche Erzählung, die du erzählen musst, richtig?

Vic Mensa: Laquan McDonald war ein 17-jähriger Highschool-Schüler, der von einem Polizisten in Chicago erschossen wurde, als er wegging. Er versetzte ihm 16 Runden und die Stadt hielt das Videomaterial ein Jahr lang zurück, um die Wiederwahl (Kampagne) von Bürgermeister Rahm Emanuel nicht zu entgleisen. Ich hörte von der Freilassung und stieg dort in den nächsten Flieger. Die Polizei kämpfte mehr gegen uns als wir gegen sie. Sie verhafteten Menschen, nannten 1,50 Meter große Frauen „Hündinnen“und steckten Menschen mit Fahrrädern und Schlagstöcken fest. Es hat mich zum Schreiben inspiriert.

“Einige Künstler, die sich vorher nicht zu Wort gemeldet haben, finden jetzt eine Stimme, weil es abstoßend ist, sie zu ignorieren. Du trägst dazu bei, dass die Dinge besser oder schlechter werden“– Vic Mensa

An der Basis zu sein, wenn diese Bewegungen stattfinden, muss emotional und körperlich schwer zu bewältigen sein. Wie bringst du das in deine Songs, so nah dran zu sein?

Vic Mensa:Das ist für mich ganz natürlich; Ich fühlte mich dem Ganzen sehr nahe. Laquan war für meinen besten Freund wie ein kleiner Bruder. Im Fall von Mike Brown oder Tamir Rice wissen Sie, dass dies alles Kinder sind, die wie ich auf einem Bild aussehen. Den Kampf, dem sie und ihre Familien gegenüberstehen, zu kanalisieren, fühlt sich für mich natürlich an. Ich versuche, Songs in einer Session fertigzustellen, nur um die Idee ganz natürlich auszudrücken. Ich habe „16 Shots“geschrieben und am Ende noch ein oder zwei Monate daran gearbeitet, um es einfach richtig hinzukriegen.

Also gab es ein Schema, dass Leute, die sich zur Abstimmung registrierten, deine EP kostenlos bekommen konnten. Warum die Abstimmung mit deiner Musik verknüpfen?

Vic Mensa:Ein Junge namens Nick, der mit mir arbeitet, zeigte mir eine alte Do-it-yourself-Punk-TV-Show mit dem Titel Why Be Something You're Not? die eine Mailingliste erstellten und sie schickten ein Video ihrer eigenen Art von Anti-MTV-Show, um ihre Botschaft zu teilen. Ich hatte einfach die Idee, die Wählerregistrierung damit zu verbinden und meine Botschaft durchzusetzen: die Macht in die Hände der Zuhörer zu legen, während meine Musik die oft korrumpierte Machtstruktur herausfordert.

Denkst du also, es liegt an Musikern, Menschen sozial und politisch zu mobilisieren?

Vic Mensa:Ich denke, es liegt an Menschen, die sich darum kümmern. Ich kümmere mich – es geht um mich. Einige Künstler, die sich vorher nicht zu Wort gemeldet haben, finden jetzt eine Stimme, weil es abstoßend ist, sie zu ignorieren. Sie tragen dazu bei, dass die Dinge besser werden, oder Sie machen sie schlechter. Musik – insbesondere Rap – ist eines der, wenn nicht sogar das größte Medium, das die schwarze Community hat, um unseren Platz in der Gesellschaft zu stärken und uns zu befreien, also denke ich, dass Rap-Musik eine Verantwortung hat, aber nicht jeder übernimmt sie, weil es nicht jeder ist Pfad.

Was, glauben Sie, kommt als Nächstes für die Black-Lives-Matter-Bewegung – wie geht es für Sie weiter?

Vic Mensa:Die Black Lives Matter-Bewegung braucht spezifische Lösungen, wie Gesetze, die Einrichtung einer unabhängigen polizeilichen Überprüfungsorganisation, etwas Gewähltes, das die Nadel näher an Verurteilungen bringen kann und 100-prozentige Rechenschaftspflicht der Polizei. Die Fakten, Videos und Mahnwachen zeigen, dass Schwarze schuldig sind, bis ihre Unschuld bewiesen ist. Jeder hat Verantwortung und unsere Gemeinschaft hat Probleme, aber wenn wir uns gegenseitig bekämpfen, wird das als Schwarz-auf-Schwarz-Verbrechen bezeichnet und wir sind Schläger und Mörder – wenn ein weißes Kind geht und eine Schule erschießt, ist es kein Weiß-auf-Weiß-Verbrechen, er ist geisteskrank und fehlgeleitet.

“Black Lives Matter ist weniger eine Bewegung als vielmehr eine wahre, nachdrückliche Aussage; eine selbstverständliche Wahrheit“- Vic Mensa

Du hast kürzlich eine Show aus einem Veranst altungsort in Detroit (Populux) abgezogen, weil du rassistische Gefühle getweetet hast, und viele andere Künstler sind dir gefolgt

Vic Mensa:Der größte Teil der Welt ist wirklich rassistisch und Amerikaner werden in alarmierendem Ausmaß bloßgestellt. „Make America Great Again“ist „Make America White Again“. Populux hat mich verletzt, weil Black Lives Matter weniger eine Bewegung als vielmehr eine wahre, nachdrückliche Aussage ist; eine selbstverständliche Wahrheit. Es wird ihren Taschen weh tun und das geht an die Wurzel der Scheiße und wirkt sich auf den Steuerfluss aus, denn das ist es, was die Leute über Körper respektieren.

Du sprichst auch persönlichere Kämpfe an: deine Erfahrungen mit Untreue, psychische Gesundheit. Es ist für jeden Künstler schwierig, sich in sehr dunkle Kämpfe zu stürzen, wie performst du mit dem knochennahen Zeug?

Vic Mensa:Das Schreiben über schmerzhafte Zeiten in meinem Leben ist meine Art, mit ihnen fertig zu werden. Als ich also einen Song „There’s Alot Going On“aufnahm, war es fast so, als würde ich nicht so sehr in ein Mikrofon rappen, sondern in einen Spiegel. Ich weiß, wenn es dope oder wichtig ist, macht es mich emotional, fröstelt und weint. Beim Musikmachen geht es darum, mich zu finden, mehr als bei einem durchschnittlichen Rap-Scheiß, und damit anzugeben, Geld zu bekommen. Die Drogenabhängigkeit war für mich eines der am schwierigsten zu überwindenden Dinge. Das bedeutete, dass ich den Song einen Monat vorher nicht hätte schreiben können, weil ich immer noch ganz unten war. Es war eine Aussage für sich, dass ich sogar Stift zu Papier bringen konnte. Ich beeindrucke mich selbst, wenn ich Perlen der Weisheit und Dinge finde, die ich mit den Schriften von Philosophen, die ich gelesen habe, wie James Baldwin, gleichsetzen könnte.

Wie kam es zu „Free Love“mit Halsey, Le1f und Lil B?

Vic Mensa:Ein Familienmitglied von mir hat mir erzählt, dass sie sich als queer bezeichnet. Ich habe immer die Homo-Ehe und Menschen unterstützt, die das taten, was sie für richtig hielten, aber es brauchte diese persönliche Verbindung. Ich wollte durch Musik darüber sprechen, aber ich fand, dass es anfangs nicht so frisch klang. Poppy Beats hat mich dazu gebracht, darauf zurückzukommen, und ich habe einen Vers geschrieben. Mein Lichtregisseur, der schwul ist, meinte: „Dieses Wochenende findet die Pride Parade statt, du solltest das veröffentlichen.“Wo ich herkomme, war offene Homosexualität kein Teil meiner Erziehung. Ich hatte keine schwulen Freunde, das ist unter jungen schwarzen Männern in der Stadt verpönt, also musste ich mich entscheiden, es mir bequem zu machen. Es war cool, als wir in diesem Schwulenclub in Chicago auftraten, irgendwo, wo ich mit 15 dachte, ich würde es nie sein. Es war eine gute Party.

“Ich habe mich als Kind nicht sehr rassistisch gefühlt, weil meine Mutter weiß und mein Vater Afrikaner ist. Ich wurde von schwarzen Kindern nicht wirklich akzeptiert, aber dann wäre ich der Einzige, der aus einer Übernachtung mit all den weißen Kindern geworfen würde.“– Vic Mensa

Es ist ein andauernder Prozess, besonders als junger Künstler zu lernen. Mit welcher Musik bist du aufgewachsen?

Vic Mensa:Ich bin mit viel Rockmusik aufgewachsen wie Nirvana, Guns and Roses, Smashing Pumpkins, Jimi Hendrix; Meine Mutter hörte Jazz wie John Coltrane und Miles Davis. Mein Onkel ist ein berühmter afrikanischer Highlife-Musiker aus Ghana, also hörte ich Highlife und Weltmusik. Zum Hip-Hop bin ich erst später gekommen.

Wie war es, in Chicago aufzuwachsen, aber diesen ghanaischen Einfluss zu haben?

Vic Mensa:Ich habe mich als Kind nicht sehr rassistisch gefühlt, weil meine Mutter weiß und mein Vater Afrikaner ist. Ich wurde von schwarzen Kindern nicht wirklich akzeptiert, aber dann wäre ich die einzige, die aus einer Übernachtung mit all den weißen Kindern geschmissen würde. Früher wollte ich nur das eine oder andere sein. Als ich 12 wurde, fing ich an, von der Polizei belästigt zu werden, und die Leute haben Angst vor mir, obwohl ich ein kleines Kind bin und alle denken, ich versuche, den chinesischen Kosmetikladen zu stehlen. Ich sagte: ‚Okay, ich bin schwarz‘und bin dann damit gelaufen, und ich bin froh, weil ich schwarze Menschen liebe. Schwarze Amerikaner sind nur eine der interessantesten, kreativsten und erstaunlichsten Rassen der Erde. So viele Teile der modernen Popkultur haben ihren Ursprung in einer afroamerikanischen Kultur.

Du hast kürzlich deine Kommentare zu Justin Timberlake und kultureller Aneignung klargestellt, aber die Meinung über die Vereinnahmung der schwarzen Kultur durch die Mainstream-Kultur ist immer noch so weit verbreitet

Vic Mensa:Es gab eine Menge Medienmanipulation, aber in der schwarzen Community ist so viel passiert, und ich denke, Künstler, die mit so vielen schwarzen Künstlern zusammenarbeiten, sollten dies tun ihre Plattform zu unterstützen. Die Leute hören meine Musik und haben dann die Kühnheit, bei Black Lives Matter seitwärts zu gehen. Es ist, als würde man Basketball schauen und sie sagen: „Oh, sie sind Basketballspieler, sie denken nicht darüber nach, dass sie wirklich Schwarze sind“, und so sehen sie uns als Musiker, wo unser Kampf nicht so explizit ist. Justin hat etwas über Alton Sterling getwittert, also denke ich, dass er mich gehört haben könnte. Es war jedoch nie eine Geringschätzung für ihn.

Was denkst du über die Nuancen von Social Media? Es ist eine mobilisierende Waffe, aber auch etwas, das viele Menschen desensibilisiert

Vic Mensa:Ich glaube, dass die sozialen Medien die Bürgerrechte weiter vorantreiben als alles andere seit Martin, Malcolm und Huey in den 60ern – es macht die Dinge unbestreitbar. Sie können uns nicht sagen, dass Alton Sterling eine Waffe auf die Polizei gerichtet hat. Sie können uns diese Geschichte jetzt nicht andrehen und Sie können uns nicht sagen, dass Philando Castile es verdient hat, vor seiner Freundin und seiner Tochter in seinem Auto erschossen zu werden. Ich denke, es kann manchmal ein bisschen schädlich sein, weil (Dinge) zu trendigen und flüchtigen Themen werden, aber ich denke, dass das Gute in Bezug auf diese Bewegung das Schlechte bei weitem überwiegt.

“Ich denke, dass die sozialen Medien die Bürgerrechte weiter vorantreiben als alles andere seit Martin, Malcolm und Huey in den 60er Jahren – es macht die Dinge unbestreitbar. Sie können uns nicht sagen, dass Alton Sterling eine Waffe auf die Polizei gerichtet hat.“– Vic Mensa

Gibt es eine kleine Diskrepanz zwischen deinen älteren Sachen und dem, was mit dem nächsten Album kommt?

Vic Mensa:Es kommt dieses Jahr; es liegt bei etwa 70 Prozent. Die Erzählung ist da, aber ich zwicke. Ich bin aufgeregt, denn als ich die EP zusammenstellte, wusste ich mehr oder weniger, wie sich die Leute zu „16 Shots“und „Shades of Blue“hingezogen fühlen würden. Es gibt keine echten Party-Tracks, es ist alles auf den Punkt gebracht. Ich bin froh, dass sich die Leute dazu hingezogen fühlen; Ich weiß, dass ich in die richtige Richtung gehe. Ich denke, ich bin meinen ersten Veröffentlichungen ähnlicher als dazwischen. Mit 16 habe ich immer über den Scheiß gerappt, den ich in Chicago aus meinem Fenster gesehen habe, aber jetzt habe ich mehr Erfahrung. Ich habe damals in meinem Leben immer über beschissene Freundinnen gesprochen und ich schätze, das tue ich jetzt. Ich glaube nicht, dass ich eine Vorliebe für Tragödien habe, da ist auch Komödie drin, aber es ist heftig.

Was ist der Plan, wenn du wieder zu Hause ankommst?

Vic Mensa:So schnell wie möglich nach Baton Rouge. Deshalb gehe ich nach Hause, ich wollte die ganze Zeit hier sein, aber ich muss es abbrechen. Ich bin salzig deswegen, aber ich muss den Boden berühren.

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