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Art & Fotografie 2023

Die genderqueere Performancekünstlerin der 1970er Jahre, die Müll in einen Schatz verwandelte

Inhaltsverzeichnis:

Die genderqueere Performancekünstlerin der 1970er Jahre, die Müll in einen Schatz verwandelte
Die genderqueere Performancekünstlerin der 1970er Jahre, die Müll in einen Schatz verwandelte
Anonim

Indem er kunstvolle Kostüme aus Müll und weggeworfenen Gegenständen trug, störte Stephen Varble mit „Rinnsteinkunst“wohlhabende Räume

1976 stürmte Stephen Varble eine Bank in einem Kostüm aus Dreck. Varble trug ein Netzkleid aus Netzstrümpfen und die Verpackung eines Weihnachtsbaums – durchsetzt mit Dollarscheinen, die wie Kugeln hingen – und betrat eine Filiale der Chemical Bank in New York mit dem Drang, etwas zu stören. Er schrie – mit einer Stimme, von der beschrieben wurde, dass sie „zu einem gegurgelten Schrei aufsteigen“könne –, dass ihm eine Geldzuteilung von einem gefälschten Scheck zurückgegeben werden müsse. Als ein Kassierer seine kühne Behauptung zurückwies, reagierte er, indem er sich gew altsam mit einem Füllfederh alter in die Brüste bohrte. Seine Brüste, die mit Kuhblut gefüllte Kondome waren, brachen mit flüssigem Purpur aus. Manisch fing Varble an, Schecks über „keine Million Dollar“auszustellen und die Dokumente mit Blut zu unterschreiben. Die Gäste applaudierten, als er das Gebäude verließ.

Dies wurde später als Varbles berühmtes „Chemical Bank Encounter“(1976) bekannt – aber es war nicht das erste Mal, dass der antagonistische Provokateur Theater und Müll einsetzte, um Institutionen zu konfrontieren, die Wert einflößten und wiederum verringerten Dinge und solche, die nicht als würdig erachtet werden.

In einer schäbigen Pressemitteilung aus dem Jahr 1976 lobte Stephen Varble, dass er „das beste private Theater für die Reichen“sei. Er war ein multidisziplinärer Anti-Establishment-Künstler, der in den 1970er Jahren Ideen und Räume angriff, die Klasse, Kapitalismus und Kommodifizierung begründeten. Er führte die Gutter-Art-Bewegung in New York an, die durch Avantgarde-Film, Performance-Stücke und Kostümdesign auf Ideen abzielte, die Hierarchien befeuerten.

„Tatsache ist, dass viele queere, trans- und genderqueere Künstler – insbesondere aus den 1970er Jahren –, egal wie sichtbar sie waren, oft an den Rand gedrängt oder ausgeschrieben werden, weil sie diese Konventionen des Normalen verkomplizieren“– David Getsy, Kurator

Varble durchkämmte die Straßen nach Müll, Lebensmittelabfällen und gestohlenen Gegenständen, die Materialien für seine kunstvollen Kleidungsstücke waren. Reich an Textur und Farbe, spielte er mit den Eigenschaften des Geschlechts, während sich sein Kleid zwischen den Binären bewegte. Er trug Make-up, Kleider, Hosen und Accessoires. Sein Erscheinen half Varble auch, sein Alter Ego „Madame Debris“zu etablieren, die manchmal nicht autorisierte Gorilla-Touren durch SoHo-Galerien, Museen und Boutiquen führte.

Am wichtigsten war, dass Varble wollte, dass die Leute in Richtung Rinne schauen, um die Schönheit im Weggeworfenen zu sehen. Als Mann mit HIV im New York der 1970er Jahre war Varble mitten in der Epidemie und dem Stigma, das sie umgab. Infolge der Krankheit gingen sein Handwerk und sein Leben 1984 verloren, als er im Alter von 38 Jahren starb.

Das Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art in New York hat Varbles Werk in einer Ausstellung mit dem Titel RUBBISH AND DREAMS: The Genderqueer Performance Art of Stephen Varble wieder aufgetaucht. Durch die sorgfältige Kuration von David Gesty läuft die Ausstellung bis zum 27. Januar und zielt darauf ab, ein brillantes Talent zu präsentieren, dessen Geschichte begraben wurde.

Hier ist alles, was Sie über Stephen Varble wissen müssen, bevor Sie dort ankommen.

Stephen Varble: Müll und Träume

VARBLE BEGINNT MIT FILMEN UND SPIELE

Varble wurde 1946 in Kentucky als Sohn zweier frommer methodistischer Eltern geboren. Wie Fernanda Eberstadt, Freundin und Protegé von Varble, schrieb: „Stephen war ein Muttersöhnchen.“Aber, wie Eberstadt behauptet, „muss er ziemlich früh gewusst haben, dass er es in eine große Stadt bringen musste“, und er verließ den Südosten.

Varble zog im Alter von 25 Jahren nach New York, um die Graduate Film School an der Columbia University zu besuchen. Nebenbei bediente er in einer Eisdiele, doch dieser farbenfrohe Seitensprung hielt nicht lange an. Eberstadt behauptet, Varble sei „gefeuert worden, weil er Stripteases für die Kunden aufführte“.

Ihn als „Er“bezeichnen. Sie. Sie. The Apparition“, erinnert sich Eberstadt an ihre erste Begegnung mit Varble und schreibt: „The Apparition ist ein bärtiger junger Mann, mondweiß bis auf das lavendelfarbene und rosafarbene Augen-Make-up.“Er trug eine Krone aus halb abgebrannten Streichhölzern und ein Kleid, das mit Etiketten von Seagrams V.O. Whiskey. Er rundete den Look mit hohen schwarzen Pumps ab, die seine langen weißen Beine betonten.

Während Varble an der Universität studierte, startete er seine künstlerische Karriere, die von absurden Stücken wie „Silent Prayer“geprägt war. Seine Bühnenauftritte wurden von selbst geschriebenen Drehbüchern geleitet und mit seinen eigenen handgefertigten, komplizierten Kostümen gefüllt. In dieser Zeit lernte Varble seinen romantischen Partner Geoffrey Hendricks kennen, der ihn in eine neue Welt der New Yorker Kreativszene einführte, und, was noch wichtiger ist, in die Fluxus-Bewegung, die ihm beibrachte, dass Performance-Kunst von der Bühne auf die Bühne übertragen werden konnte die Straße.

Stephen Varble: Müll und Träume

ER WURDE VON DER FLUXISTISCHEN BEWEGUNG BEEINFLUSST UND WIDERSTAND GEGEN DIE KUNST-ELITE

Die Fluxus-Bewegung entstand in den 1950er Jahren und definierte Kunst synonym als Objekt und Erlebnis. Geoffrey Hendricks führte die Praxis an, und seine Lehren färbten auf Varble ab. Natürlich begann Varble mit seinen Medien zu experimentieren.

„Hendricks hat Varble wirklich gezeigt, wie man über Aufführungen abseits der Theaterbühne und in verschiedenen Kontexten denkt“, sagt Getsy. „Varble lief mit der Idee, die Straße als neue Bühne für seine Arbeit zu betrachten. Er fing an, Dinge auf immer unerlaubtere Weise zu tun.“

Varble begann für Andy Warhols Magazin Interview zu schreiben. Warhol ging sogar so weit zu behaupten, dass Varbles Arbeit „praktisch erhaben“sei. Varble wurde auch vom renommierten Ballkleid-Designer Charles James gelobt, der sagte, dass jede seiner kreativen Konstruktionen in unterschiedlichem Maße eine Kunstform sei.

Als Varble sein Fahrzeug auf den Bürgersteig brachte, wurde er vom East Village-Punkfotografen Jimmy DeSana und dem Nachtleben-Fotojournalisten Allan Tannenbaum fotografiert.

Obwohl Varble die richtigen Leute beeindruckte, interessierte er sich nicht für die New Yorker Kunstelite. Stattdessen gab es in Varbles ethischen Überzeugungen etwas virulent Anti-Institutionelles, das „ihn dazu brachte, jeden Schimmer von sogar vermeintlichem ‚Indie‘-Erfolg zu sabotieren“, bemerkte Eberstadt. Anstatt seine Arbeiten in Galerien aufzuhängen, wählte er die Rinne.

Stephen Varble: Müll und Träume

GUTTER ART WURDE ZU EINEM MITTEL ZUR STÖRUNG UND KONFRONTATION

Varble wurde besessen davon, konfrontative Ereignisse zu schaffen, die das öffentliche Leben störten, und begann, als sein trashiges, ausgelassenes Alter Ego Madame Debris Punk-Exkursionen durch New York durch Galerien, Boutiquen und Museen zu leiten. Er zielte auf solche Orte ab, weil er sie als Orte des Wohlstands und des Luxus betrachtete, die stolz auf Kommodifizierung, Kapitalismus und Klasse waren. Seine prunkvollen Kostüme, sein Make-up und seine Frisuren waren Varbles Mittel, um Binärdateien herauszufordern. Er wollte die Menschen zwingen, auf die schmutzige Gosse zu schauen, die von ihm und seinem Medium repräsentiert wurde, und genoss die Idee, die Grenzen kultureller Stigmata, insbesondere der Sexualität, zu verschieben.

„(Er) würde all diese Dinge tun, um die Menschen sichtbarer mit einer Komplikation und einer Störung ihrer Erwartungen darüber zu konfrontieren, was Geschlecht sein könnte“, erinnert sich Getsy. Für Varble waren die Gosse und seine Identität miteinander verbunden. Diese Performances wurzelten in seiner Inner-Queer-Erfahrung, insbesondere darin, wie die Gesellschaft nicht-normative Sexualitäten und Geschlechter kulturell verringerte.

Stephen Varble: Müll und Träume

SEINE ARBEIT IST MIT SEINER SEXUALITÄT UND SEINEM SELBSTWERT VERBUNDEN

Die Gosse ist ein Ort, auf den wir herabblicken, reserviert für die Verlassenen, die Abgewerteten und Weggeworfenen. Gutter Art ist eine Bewegung, die die Menschen dazu zwingt zu analysieren, warum wir den Bürgersteig und die Menschen auf der unteren Stufe der Gesellschaft so minderwertig wahrnehmen. Varble sah sich möglicherweise selbst als einen queeren, transsexuellen Mann, der mit HIV lebt, auf dieser Sprosse.

Er dachte darüber nach, wie er die Werthierarchien umkehren könnte, während er versuchte, mit Konzepten zu ringen, die nicht normal sind – oder schmutzig oder wertlos sind. Er beschloss, diese Ideen in fabelhafte und glamouröse Szenarien umzusetzen, die gewagt, aber wunderschön waren. In den letzten fünf Jahren von Varbles Leben arbeitete er an einem epischen Kinofilm namens „Journey to the Sun“, der jedes Kostüm, das er je hergestellt hat, zeigt, begleitet von einem herzerwärmenden Drehbuch.

REISE ZUR SONNE WAR SEIN MEISTERWERK

Mit einem Team von Mitarbeitern verwandelte Varble seine zuvor pinkfarbene Wohnung in der Upper West Side in ein Set. Indem er Fenster verdunkelte und Illustrationen als Kulissen verwendete, schuf er den Schauplatz seiner fantastischen Geschichte; eine Fabel, die einem Musiker folgt, der sich in einen Pfau verwandelt. „Es ist komplex, improvisiert und unhöflich – aber es zeigt wirklich sein ganzes Können bei der Kostümherstellung, Performance und Videobearbeitung“, bemerkt Getsy. „Er hat die Musik sogar auf einem frühen computergestützten Synthesizer komponiert.“

Er starb und wurde größtenteils vergessen

"Er wurde religiöser Einsiedler, bekam Aids und starb", schreibt Eberstadt.

Varbles künstlerische Geschichte ging aus verschiedenen Gründen verloren. Erstens widersetzt sich die Natur der Performancekunst militant der Kommodifizierung und ist ihrer Natur nach vergänglich. Ein weiterer Grund ist, dass das Material, das Varble für seine Kostüme verwendete, im Wesentlichen Müll und daher biologisch abbaubar war. Sie würden auf natürliche Weise auseinanderfallen oder für die Herstellung anderer Kleidungsstücke wiederverwendet werden.

Seine Sexualität war auch ein Hindernis. Da Varble mit kontroversen Konzepten arbeitete, die die Queer-Theorie in Frage stellten, wurde er als ungeeignet erachtet, in sozialen Annalen aufgenommen zu werden. Wie Gesty es unverblümt ausdrückte: „Tatsache ist, dass viele queere, trans- und genderqueere Künstler – insbesondere aus den 1970er Jahren –, egal wie sichtbar sie waren, oft an den Rand gedrängt oder ausgeschrieben werden, weil sie diese Konventionen des Normalen verkomplizieren.“

Schließlich wurde die künstlerische Gay-Community in den 1980er Jahren durch den Ansturm von HIV/Aids dezimiert. Viele von Varbles Zeitgenossen, die seine Shows besuchten, seine Arbeit fotografierten, halfen, seine Kostüme zusammenzustellen, mit ihm zusammenarbeiteten und sich als Verbündete um ihn scharten, starben an HIV/Aids und wurden vergessen, genau wie er.

Varble selbst starb 1984 an den Folgen von Aids. Als er starb, wurde sein Besitz – darunter Zeichnungen, Videos und Kostüme – an seinen Partner weitergegeben. Als sein Partner zwei Jahre später starb, wurde die Dachrinnenkunst verworfen; seine Arbeit wurde dorthin zurückgebracht, wo sie herkam.

Getsy sagt, dass verlorene Geschichten wie die von Varble keine Seltenheit sind. Nicht nur die Welt vergisst, sondern auch einige ihrer Lieben. „Ihre Familien entschieden sich manchmal dafür, sie zu vergessen oder dachten, dass die Beweise für diese Leben nicht wichtig sind“, sagt er.

Fast 50 Jahre später beginnt die Welt jedoch, Stephen Varble als eine Person zu enthüllen, deren aggressive Ästhetik und Ideen für die genderqueere Performance-Kunst ausschlaggebend waren. Getsy geht sogar so weit zu argumentieren, dass es keinen besseren Zeitpunkt als jetzt gibt. „Eines der Dinge, die mich wirklich ermutigen, ist, wie aktuell die Ausstellung für so viele Menschen ist“, verrät er.

“Hier ist ein Künstler, der Kommodifizierung kritisiert, er ist antikapitalistisch, er ist disruptiv, er ist DIY, aber er verfolgt auch einen Zugang zum Geschlecht, der ein binäres Modell ablehnt. Und er tut es in diesem spektakulären Modus. Ich denke, dass der gegenwärtige Modus es uns ermöglicht, die Komplexität und Radikalität von Varbles Arbeit viel klarer zu sehen." Vielleicht wird Stephen Varble durch eine Linse von 2019 in Erinnerung bleiben.

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