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Musik 2023

Holly Herndon: allzu menschlich

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Holly Herndon: allzu menschlich
Holly Herndon: allzu menschlich
Anonim

Die experimentelle Musikerin spricht über die menschliche Arbeit, die die künstliche Intelligenz geschaffen hat, die ihr neuestes Album PROTO antreibt

Holly Herndons erstes Album Movement aus dem Jahr 2012 wurde von ihrer Beziehung zu ihrem Laptop inspiriert, wobei die experimentelle Musikerin und Komponistin mit ihrer Stimme den Raum zwischen dem Physischen und dem Digitalen erkundet. Ihr zweites Album, „Platform“aus dem Jahr 2015, hinterfragte die Kultur der digitalen Überwachung, indem sie Aufnahmen von Software sampelte, die sie auf ihren Geräten installiert hatte, um ihre privaten Momente heimlich zu belauschen; Es schien bemerkenswert vorausschauend zu sein, sowohl formal in seiner Verwendung von ASMR, bevor viele Leute wirklich von dem Begriff gehört hatten, als auch thematisch angesichts des Cambridge-Analytica-Skandals, der einige Jahre später ausbrechen sollte.

Im Mai dieses Jahres veröffentlichte Herndon ihr drittes Album, PROTO, auf dem sie mit einer von ihr gebauten künstlichen Intelligenz zusammenarbeitete, um Musik zu machen. Geht man von ihrer bisherigen Form aus, kann man davon ausgehen, dass die Ideen von PROTO in den nächsten Jahren Teil des Mainstream-Diskurs werden – nicht, dass sie sich darüber besonders freuen würde. „Ich wünschte, diese schrecklichen Dinge, die in den letzten Jahren passiert sind, wären nicht der Fall, ich wünschte, ich wäre ein Stanniolhut“, sagt die in Tennessee aufgewachsene Musikerin über Skype von ihrem Zuhause in Berlin aus. „Ich habe keine Freude daran, aber es ist schön zu sehen, dass einige dieser Gespräche in den Mainstream gebracht werden. Wenn wir bei dieser ganzen KI-Konversation warten, bis es cool oder akzeptabel wird, darüber zu sprechen, dann werden wir in der gleichen Situation sein, in der wir die Dinge auf einer Protokollebene, auf einer sehr funktionalen Ebene, nicht mehr beeinflussen können.“

Die KI, die Herndon für PROTO gebaut hat, heißt Spawn. Spawn wurde mit Herndons Partner und Mitarbeiter Mat Dryhurst und der Künstlerin und Programmiererin Jules LaPlace entwickelt und auf der Stimme von Herndon und ihrem Ensemble von Mitarbeitern trainiert, zu deren Liste Dryhurst, Colin Self, Jlin, Martine Syms, Jenna Sutela, Evelyn Saylor, und Annie Garlid. Spawn ist nicht unbedingt das, was man von einer künstlichen Intelligenz erwarten würde. In Science-Fiction-Filmen neigen KI-Stimmen dazu, makellos und femmebot-artig zu sein, aber Spawn klingt viel rauer und ursprünglicher. Spawn wurde von Menschen gebaut, und sie (und Spawn ist eine „sie“, wie Herndon deutlich gemacht hat) wurde geschaffen, um mit ihnen zu arbeiten, nicht sie zu ersetzen.

Es ist eine Idee, die in Herndons jüngste Live-Auftritte eingeflossen ist. Nach der Veröffentlichung von PROTO debütierte Herndon mit einer neuen Show im Brooklyn’s Pioneer Works für das Red Bull Music Festival New York (eine Londoner Ausgabe des Festivals ist für August geplant). Wo frühere Shows von Holly Herndon oft eine A/V-Komponente integriert hatten, standen hier ihre menschlichen Mitarbeiter und ihre Stimmen im Mittelpunkt. Trotz all der Spitzentechnologie, die Herndon in ihre Musik integriert, ist ihre Arbeit voller Menschlichkeit – tatsächlich kommt Spawn nur auf einigen Tracks des Albums vor, dominiert aber verständlicherweise einen Großteil der Diskussionen darum.

Herndon hatte gehofft, dass Spawn sie bei Pioneer Works auf der Bühne begleiten könnte, aber am Ende war sie nicht rechtzeitig fertig. Herndon machte jedoch Aufzeichnungen aller Zuschauer auf ihrer Tour, um bei der Erstellung von Stimmmodellen für die KI zu helfen. „Ich bin wirklich gespannt, den Unterschied zwischen der LA-Stimme, der NY-Stimme oder der Berliner Stimme zu hören“, sagt Herndon und fügt hinzu, dass sie hofft, dass Spawn rechtzeitig für ihre Show im Londoner Barbican Centre im Oktober fertig sein wird. „Ich will nichts versprechen, aber hoffentlich tritt sie live auf. Das Training selbst kann nicht in Echtzeit stattfinden, da die Verarbeitung Wochen dauert, aber wir werden eine Art Modell vorab erstellen, das jemand durchspielen kann, sodass es kollaborativ ist, fast wie eine erweiterte Gesangstechnik oder ein digitaler Prozessor.”

Du hast jede Menge Interviews rund um diese Platte geführt. Ist es cool, so viele Leute zu haben, die sich für diese ziemlich eigenwillige und herausfordernde Musik interessieren?

Holly Herndon: Es ist erstaunlich. Die erste Überraschung passierte um Movement herum, und das war 2012. Ich machte einfach mein eigenes kleines nerdiges Ding in der Bay Area, ich hatte gerade mein PhD-Programm begonnen (Herndon hat kürzlich ihre Promotion abgeschlossen) und dann plötzlich die Leute haben sich auf breiterer Ebene um dieses seltsame Album gekümmert. Es war so aufregend für mich, dass ich solche Gespräche mit der Öffentlichkeit führen konnte.

Als Platform herauskam, gab es einige Kritik: „Du überdenkst es, du politisierst es zu sehr, warum kannst du die Musik nicht einfach Musik sein lassen?“Ich habe das Gefühl, dass wir in unserem Gehirn Platz haben, damit rationales und emotionales Denken zusammenleben können. Ich würde mir wünschen, dass man sich die Musik anhören und trotzdem darauf reagieren kann, ohne ein Interview lesen oder verstehen zu müssen, woher sie kommt. Das ist einer der Gründe, warum ich versuche, das Konzept (das jedem meiner Alben zugrunde liegt) in den Prozess des Musikmachens selbst einzubetten. Ich hoffe, dass man das zugrunde liegende Konzept durch die ästhetischen Entscheidungen und die tatsächlichen akustischen Qualitäten hörbar machen kann.

Mir ist aufgefallen, dass die Texte auf PROTO viel prominenter sind als auf deinen vorherigen Alben. Wie sieht dein Songtext-Schreibprozess aus?

Holly Herndon: Ich habe angefangen, die Stimme eher als Instrument für die Klangtextur zu verwenden, wie einen Datenstrom, und sie ist mit der Zeit immer lyrischer geworden. Dies ist wahrscheinlich der intuitivste Prozess für mich, wo ich recherchiere, Sachen lese und diese Gedanken und Wörter in meinem Gehirn herumschwirren. Immer wenn ich an einem neuen Song arbeite, sehe ich normalerweise einen Bewusstseinsstrom, und er kommt von dem, was ich gerade lese. Und dann filtert das durch meinen durcheinandergebrachten neuronalen Prozess, und dann werde ich aufschreiben, was mein jiberish ist – und es wird natürlich Sätze geben, die nicht jiberish sind. Ich werde versuchen, daraus eine Poesie zu machen.

Holly Herndon und ihr Vokalensemble

Ich habe dich vor ein paar Monaten live in New York gesehen und war etwas überrascht, denn als ich deine vorherigen Shows gesehen habe, gab es eine riesige visuelle Komponente, während hier die Betonung sehr viel auf zu liegen schien die menschliche Leistung und das Vokalensemble auf der Bühne. Was hat zu dieser Entscheidung geführt?

Holly Herndon: Der praktische Grund ist, dass unser Video nicht rechtzeitig fertig wurde (lacht). Wir haben jetzt ein Video, aber es ist nicht wie ein riesiger Fernsehbildschirm, den Sie die ganze Zeit ansehen. Es ist eher eine theatralische Szenografie, in der das Ensemble untergebracht ist. Es hat sich also nicht wirklich viel geändert, es gibt nur mehr Kontrolle über die Beleuchtung und die Szene.

Eine der frühen Gluten der Arbeit an diesem Album und des Wunsches, mit dem menschlichen Ensemble zu arbeiten, war diese Art der Infragestellung dieses vollautomatisierten Showerlebnisses in der elektronischen Musikszene. Ich hatte das Gefühl, dass der Mensch von der Bühne automatisiert wurde und diese Lichter und Videos die Darsteller waren. Ich liebe dieses Zeug immer noch, aber es fühlte sich an, als wäre das das einzige, zu dem ich Zugang hatte. Mir fehlte die menschliche Form und die menschlichen Darsteller als Teil davon. Während dieses ganzen Prozesses gab es eine Neuausrichtung auf die Arbeit mit der Community und den Versuch, auf der Bühne eine Art menschliche Ekstase anzuzapfen, die wir hoffentlich mit dem Publikum teilen können.

Haben Sie das Gefühl, dass die menschliche Erzählung etwas ist, das die Leute bei Ihrer Arbeit vermissen?

Holly Herndon: Ich glaube, in der Vergangenheit war es so, aber dieses Album hat die Dinge ein wenig verändert. Dieses Album ist unbestreitbar menschlich. Sie können die Menschen im Raum hören, Sie können diese Architektur fühlen, Sie können spüren, dass es nicht nur in der Box passiert. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Musik sehr menschlich ist, also hat es das dem Publikum vielleicht nur klarer gemacht.

Yeah, schon 2012, um Movement herum, sprachst du über Laptops nicht als k alte Maschinen, sondern als Ermöglicher menschlicher Intimität. Bei diesem Album gibt es dieses KI-Element, aber diese KI-Systeme müssen immer noch von Menschen gebaut werden

Holly Herndon: Genau. Diese Systeme sind Teil unserer menschlichen Kultur. Die Leute haben eine wirklich seltsame Beziehung zur Technologie, als wäre es diese neue Sache, aber es ist ein Kontinuum. Von der Gabel bis zum iPhone ist dies alles Teil unserer Geschichte der menschlichen Intelligenz. Ich denke, die Art und Weise, wie wir mit unseren digitalen Tools interagieren, fühlt sich vielleicht noch so neu an, dass es sich nicht ganz wie ein Teil von uns anfühlt.

Ich denke auch, dass viel Arbeit darin steckt, die Idee zu abstrahieren, dass Menschen eine so große Rolle in dieser Technologie spielen – und das auch bewusst

Holly Herndon: Absolut. Und auch die Erde. Das ist etwas, worüber meine Freundin Kate Crawford viel über AI Now schreibt, all die Erdmineralien, die in unsere digitalen Geräte einfließen. Das ist etwas, von dem wir uns völlig entfremdet haben.

Speziell mit KI werden uns diese perfekten Wiedergaben menschlichen Verh altens präsentiert, die natürlich Millionen früherer Beispiele menschlichen Verh altens nachempfunden sind. Die menschliche Arbeit wird definitiv durch diese Art von perfektionierter Hochglanzversion, die uns präsentiert wird, gelöscht. Das ist einer der Gründe, warum wir KI wirklich in seiner kratzigen, unvollkommenen Form zeigen und die Stimmen des Ensembles durch Spawn hörbar machen wollten, damit man hören kann, dass Spawn wirklich eine Verschmelzung all unserer menschlichen Bemühungen ist, die wir haben stecken in der Ausbildung.

“Dieses Album ist unbestreitbar menschlich. Sie können die Menschen im Raum hören, Sie können diese Architektur fühlen, Sie können spüren, dass es nicht nur in der Box passiert. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Musik sehr menschlich ist.“– Holly Herndon

Siehst du Spawn als eine Art zu sagen „Wir haben das selbst gebaut“, dass KI etwas ist, das nicht dem Silicon Valley oder großen Konzernen angehören muss?

Holly Herndon:Es ist etwas, das wir aufgebaut haben und auf dem wir weiter aufbauen können, aber ich möchte kein rosarotes Bild davon zeichnen. Diese (unternehmenseigenen) KI-Systeme wirken sich auf das Leben aller aus, von der Aufnahme einer Hypothek bis zur Verurteilung, und es betrifft Menschen, die nicht wirklich ein Mitspracherecht haben. Das ist einer der Gründe, warum wir unsere eigene Do-it-yourself-Version haben wollten – und ich meine, sie ist sehr ähnlich wie David und Goliath. Wir haben eine GPU-Einheit im Vergleich zu einem KI-Unternehmensprojekt, das ein ganzes Rechenzentrum mit Krückenzahlen hätte, und außerdem freien Zugang zum gesamten öffentlichen menschlichen digitalen Ausdruck auf jeder Plattform.

Einer der Gründe, warum wir uns mit KI die Hände schmutzig machen wollten, war, ihre Fähigkeiten und Einschränkungen ein bisschen besser zu verstehen, damit wir uns eine etwas fundiertere Meinung dazu bilden können. Es ist diese Black-Box-Technologie, sie ist wirklich kompliziert, sie ist schwer zu verstehen, es laufen viele ver altete Science-Fiction-Erzählungen herum. Ich denke, es ist manchmal schwierig für die Öffentlichkeit, ein politisches Projekt um sich herum zu haben oder sogar eine fundierte Meinung zu haben, weil es so undurchsichtig ist. Meine Hoffnung wäre es, unseren Sinn für Entscheidungsfreiheit in diesen Tools wiederzubeleben. Das soll nicht kleinreden, wie steil die Lernkurve ist und wie schwierig es ist, diese Tools zu verwenden – es ist wirklich kompliziert – aber ich hoffe, dass unsere kleine Intervention zeigen kann, dass wir damit umgehen können, wir können eine Gegenerzählung erstellen. Ich würde hoffen, dass mehr Menschen sich engagieren und darüber nachdenken und sich ihre eigene Meinung darüber bilden möchten.

Ein Großteil der Software, die wir verwenden, ist wirklich auf GitHub verfügbar. Dort haben wir ab etwa 2016/17 viel kreative Arbeit rund um neuronale Netze gesehen, es wurden mehrere Whitepaper mit dem auf GitHub verfügbaren Code veröffentlicht. Natürlich gibt es auch dafür eine enorme Lernkurve. Es ist keine Consumer-Software, Sie müssen Linux kennen und installieren. Es ist eine gewisse technische Grundbildung erforderlich, um damit zu arbeiten. Aber es war großartig zu sehen, wie Leute diese neuen neuronalen Netzwerkarchitekturen verwenden, die verfügbar sind. Wir alle sind Forschungsinstituten nachgeordnet, ob Unternehmen oder Akademiker, also reagieren wir alle auf den nächsten Durchbruch und versuchen dann zu verstehen, was das für uns als Menschen und als Gesellschaft bedeutet.

H alten Sie Ihre Musik für futuristisch?

Holly Herndon:Ich finde es lustig, wenn die Leute denken, dass meine Arbeit „futuristisch“ist, weil sie sich für mich so im Heute und Jetzt angesiedelt anfühlt. Ich hinke in vielen Gesprächen hinterher, die in akademischen Nischenkreisen stattfinden, und wer-weiß-was hinter den Türen von Facebook. Ich denke, es ist in der Gegenwart angesiedelt, aber Musik kämpft darum, in der Gegenwart zu sein. Ich habe das Gefühl, dass dies ein ziemlich neues Phänomen ist, als ob es eine Zeit gegeben hätte, in der Musik an der Spitze der Kulturförderung stand. Ich weiß nicht genau, wie ich das in Worte fassen soll, aber ich habe das Gefühl, dass Musik sehr von Nostalgie durchdrungen ist. Natürlich ist es auch eine wirtschaftliche Frage – Musiker versuchen zu überleben…

Ich glaube, ich verstehe, warum sich die Leute zu nostalgischen Musikformen zurückziehen, obwohl ich wünschte, sie würden es nicht tun

Holly Herndon: Ja, das verstehe ich auch, und ich verstehe auch, dass unterschiedliche Menschen unterschiedliche Beziehungen zur Musik haben. Wenn ich Musik höre, ist es aktives Zuhören, ich kann nicht einfach nur entspannen. Für viele Menschen ist es eine passive Erfahrung, und vieles davon geschieht durch die Vertriebsnetzwerke, die sich in der Musik in den letzten Jahren entwickelt haben. Ich habe das Gefühl, dass selbst aktive Zuhörer zu passiven Zuhörern werden, und das verändert definitiv die kulturelle Kraft und Dynamik der Musik als Kunstform.

Ich habe gestern einen politischen Podcast gehört. Sie sprachen darüber, wie Donald Trump sehr früh verstanden hat, dass die Politik der Kultur nachgelagert ist. Wenn sie „Kultur“sagen, ist Musik meiner Meinung nach nicht mehr unbedingt ein Teil davon. Ich denke, dass ein Großteil der aufstrebenden Kultur in seltsamen Online-Communities rund um Gaming und rund um YouTube stattfindet. Musik ist in gewisser Weise in den Hintergrund gerückt. Ich schätze die Bedeutung der Subkultur sehr. Als jemand, der im ländlichen Osten von Tennessee aufgewachsen ist, wurde mir diese Mainstream-Weltanschauung präsentiert, und durch den Zugang zu Subkulturen konnte ich sehen, dass es andere Menschen auf der Welt mit anderen Weltanschauungen gibt, und dann konnte ich sie in Frage stellen alle von ihnen und kommen mit meinem eigenen. Ich beklage den Verlust der Subkultur.

"Einer der Gründe, warum wir uns mit KI die Hände schmutzig machen wollten, war, ihre Fähigkeiten und Grenzen ein wenig besser zu verstehen … Meine Hoffnung wäre es, unseren Handlungssinn wieder in diese Tools zu bringen" - Holly Herndon

Richtig, was kann man eigentlich machen, wenn der größte Künstler der Welt auch als der aufregendste gefeiert wird? Jemand wie Drake nimmt einfach von all diesen tatsächlichen, echten Subkulturen, aber dann wird er dafür gelobt. Wenn das das kulturelle Klima ist, wogegen kannst du überhaupt rebellieren?

Holly Herndon:Und wir haben dieses wahnsinnige Zuordnungsproblem. Ich meine, das ist nichts Neues, aber ich denke, das ist etwas, das die KI in Zukunft noch verschärfen wird. Irgendein Kind irgendwo im ländlichen Texas kommt auf dieses neue Beatmuster, und das wird zum Sound des Albums des größten Popstars – aber monetär oder sogar in Bezug auf die Zuordnung und Benennung gibt es keine Möglichkeit, dass das zum Ursprung zurückfließt. Ich denke, es gibt ein Problem mit dieser Dekontextualisierung der Musik von ihrer Quelle. Wenn Sie diese Playlist-Kultur haben, wo die Leute nicht einmal schauen, wer die Künstler sind, diese Dinge, die so wichtig sind, um zu kontextualisieren, woher die Musik kommt, (Sie verpassen die Gelegenheit zu sagen), es gibt diese Community hier drüben, sieh dir auch ihre arbeit an, unterstütze sie.

Vor ein paar Jahren habe ich Jean-Michel Jarre interviewt und er hat darüber gesprochen, welche Rolle der Künstler spielen würde, sobald die KI auf dem Niveau ist, wo sie einen Song schreiben kann, den die Leute lieben. Ich glaube nicht, dass wir dieses Niveau noch erreicht haben

Holly Herndon:Ich denke, wenn es um Musik geht, die klare Wege zur Anwendung des Regelsatzes hat, wie alles, was genrespezifisch oder idiomatisch ist, wird es ziemlich einfach sein eine KI zum Nachbauen – das ist großartig für Muzak, es ist großartig, wenn Sie ein bestimmtes Genre im Sinn haben. Die wahre Wahrheit ist, dass KI sowohl wirklich schlau als auch wirklich dumm ist. Es ist in manchen Dingen wirklich gut und in anderen wirklich schlecht. Es ist also wirklich schlecht im Kontext, es ist schlecht darin, sofort auf seine Umgebung zu reagieren, es hat nicht alle sensorischen Fähigkeiten des menschlichen Körpers – die Augen, die Ohren, die Haare an unserem Körper, die sich in bestimmten Momenten aufstellen – das alles sind die Dinge, bei denen wir Privilegien gegenüber der KI haben. Aber es ist wirklich gut in der statistischen Analyse, viel besser als unser Gehirn. Es kommt nur darauf an, wie es verwendet wird. Ich denke, wir werden Leute sehen, die versuchen, mit endlosem Muzak Geld zu verdienen, und das ist wirklich langweilig und überhaupt nicht das, woran ich interessiert bin.

Ich nehme an, die Idee, dass KI den Künstler untergraben könnte, ist auch lustig, weil es im Grunde bereits passiert. Die Leute haben ihren Stil angepasst, um die Algorithmen von Spotify zu erfüllen

Holly Herndon:So funktioniert die Popindustrie in gewisser Weise. Jeder Song hat was, 20 Autoren? Und das bedeutet, dass Sie 20 menschliche Intelligenzen haben, die jede Subkultur, die sie untersuchen, zusammenkratzen, eine Art Verschmelzung dieses Sounds erstellen und das als einen Datenpunkt zum Song hinzufügen. KI beschleunigt also diesen Prozess und macht ihn viel effizienter.

Haben Sie Ratschläge oder einen Ansatzpunkt, wie Musiker anfangen könnten, über die Integration von KI in ihre Arbeit nachzudenken?

Holly Herndon:Ich würde die Leute ermutigen, herauszufinden, was ihre H altung dazu eingeht. Man muss keine fertige Abschlussarbeit haben, aber das hat mir sehr geholfen. (Dafür habe ich mich früh entschieden) Ich wollte eher mit Ton als Material arbeiten als mit MIDI-Daten, weil ich diese Vergangenheit nicht wiederkäuen wollte, so dass mir ein ganzer Forschungsbereich verschlossen war. Wenn Sie eine Vorstellung davon haben, wonach Sie suchen, würde ich die Leute nur ermutigen, auf GitHub zu gehen, die kostenlose Software herunterzuladen und einfach damit herumzuspielen. (Benutzung der Software) ist sehr frustrierend. Wir hatten das Glück, ein Stipendium von BeBeethoven zu erh alten, damit wir Jules LaPlace, unseren Entwickler, bezahlen konnten. Er verbrachte viel Zeit damit, Whitepaper zu durchforsten, verschiedene Software zu installieren und verschiedene Dinge auszuprobieren. Wir hatten dort oben ein großes Bein, und selbst das dauerte sechs Monate bis zu einem Jahr, um etwas zu bekommen, das wir klanglich interessant fanden. Du musst Geduld haben.

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