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Björk: heftig aufgebracht

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Björk: heftig aufgebracht
Björk: heftig aufgebracht
Anonim

Während sie sich darauf vorbereitet, ihre Multimedia-Musikschule weltweit zu eröffnen, erklärt Björk, wie iPad-Apps, die isländische Bankenkrise und Entdecker, die in Bäumen schlafen, Teil ihres neuen Projekts wurden

Die Rosen verschwinden um die Ecke eines Balkons, der die oberste Etage dieses Wohnblocks in einem der älteren und eleganteren Viertel von Brooklyn umfasst. Björk teilt dieses Haus (und eines in Island) mit ihrem Partner, dem Künstler Matthew Barney, und ihrer kleinen Tochter. „Wir sind vor etwa einem Jahr hierher gezogen“, sagt sie. „Früher hatten wir einige ziemlich gute Partys im Hinterland, aber wir mussten Busse für die Leute organisieren.“Björk ist jetzt Mitte 40, aber Stimme und Auftreten sind jünger. Sie spricht schnell und zappelt oft. Sie trägt ein süßes, gestreiftes Bernhard-Willhelm-Kleid mit Kapuze und schwarze Jeremy-Scott-Adidas-Höschen mit Flügeln, die ausschlagen, in denen sie durch die Wohnung hüpft – riesig, aufgeräumt und mit ein paar auffälligen Kuriositäten wie einem geschrumpften Kopf in einer Glasvitrine.

Björk beschreibt ihr nächstes Projekt Biophilia als ehrgeizig, was etwas von der Person aussagt, die bei den Olympischen Spielen 2004 vor einem weltweiten Publikum von vier Milliarden Menschen sang, während ihr riesiges Kleid sich langsam entf altete, um alle im Stadion zu bedecken. Irgendwann rennt Björk weg, um Stift und Papier zu holen, um Stichpunkte für Themen zu notieren, auf die sie später zurückkommen möchte. „Tut mir leid, ich versuche, Ihnen das ganze Projekt zu geben. Drei Jahre in fünf Minuten! Gott, ich habe ungefähr fünf Gehirne in diesem Projekt“, lacht sie, bevor sie unvergessen hinzufügt: „Mein Gehirn ist ein bisschen wie Käse.“

Woran Björk in diesen drei Jahren gearbeitet hat, ist nicht nur ein Album, sondern auch eine wahnsinnig ambitionierte „App-Suite“, die jeden Song zu einem interaktiven Erlebnis auf dem iPad macht, mit einem musikalischen Spiel, das auf etwas von basiert Natur (z. B. Blitze, Viren), die es dem Benutzer ermöglicht, das Lied zu manipulieren, während es ihm auf subtile Weise etwas über Aspekte des Musikmachens beibringt. Sie hat neue Software entwickelt, um es aufzunehmen, und sogar neue Musikinstrumente, um es zu spielen, während sie mit einem umwerfenden Elite-Ensemble aus Computerprogrammierern, Musikwissenschaftlern, Entdeckern, Animatoren, Wissenschaftlern und Designern zusammenarbeitet – dem A-Team der Avantgarde, grundsätzlich.

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Zu diesen neuen Instrumenten gehören eine MIDI-gesteuerte Orgel und eine „Gamelan-Celeste“sowie vier 2,50 m hohe Pendelharfen, die beim Hin- und Herschwingen unterschiedliche Noten zupfen. Während MIDI selbst nichts Neues ist und es einfach ermöglicht, jedes aktivierte Instrument digital zu steuern, anstatt es direkt zu spielen, kann Björk diese neuen Instrumente jetzt über ihr iPad oder sogar den Game Console Controller auslösen. Sie lacht, dass ihre Freunde und sie manchmal etwas trinken und die Orgel zu MIDI-Dateien zum Laufen bringen, die sie heruntergeladen haben („Das Beste bisher war Snoops ‚Drop It Like It’s Hot‘“), und „Orgel-Karaoke-Sessions“veranst alten.

"Mit diesen neuen Tools ist es, als ob sich uns diese ganze Welt öffnet", schwärmt sie. „Auf der letzten Tour (2007-2008) haben wir Reactable (ein futuristisches elektronisches Musikinstrument) und Lemurs (Touchscreen-Controller) verwendet, um Musik zu spielen, die wir bereits geschrieben hatten, aber ich dachte: ‚Das ist die Zukunft! Wie wäre es, wenn wir ein System einrichten, mit dem wir tatsächlich Musik darauf schreiben können?‘“Ihr Produktionsmitarbeiter Damian Taylor begann mit dem Experimentieren mit einem Computerprogramm namens Max/MSP. „Ich bin so stolz auf all das“, fügt Björk hinzu. „Es war eine neue Idee, die eine Reaktion darauf war, dass uns die Technologie endlich eingeholt hat!“

Björk erklärt, dass sie dies nie als „App-Projekt“gedacht hatte – es sollte eine „Musikschule“sein, mit Liedern, die Menschen über Musik aufklären, indem sie ihre Verbindung zur natürlichen Welt erklären. „Ich dachte, wir könnten vielleicht ein Haus in Island renovieren und einen 3D-Film machen, und das wäre das Projekt.“Dann kontaktierte National Geographic sie, nachdem sie mit Matthew Herbert und Thom Yorke einen Song für die Umwelt in Island gemacht hatte – die altehrwürdige Gesellschaft und Zeitschrift plante ein Musiklabel und wollte, dass sie dabei war. „Ich würde Markenkollegen von Walen und Haien werden, das ist cool!“Sie lacht. Zu dieser Zeit war Björk von allen Verträgen befreit, in einer Position der Freiheit, wie sie es beschreibt: „So ähnlich wie Radiohead vor drei oder vier Jahren waren, als sie einfach ihr Album herausbringen konnten.“Sie lacht wieder. „Ich dachte, wow! Ich bin vom Netz!“

Björk bat den visionären französischen Regisseur Michel Gondry (der sieben Videos für sie gedreht hat, von „Human Behaviour“von 1993 bis zu „Declare Independence“von 2007), um diesen Film zu machen, und sie entwarfen eine Zusammenfassung, in der Björk herumzoomt Universum („Es ist ein bisschen Carl Sagan“), aber Gondry wurde in den Hollywood-Strudel von The Green Hornet gesaugt. „Ich habe jetzt viel mehr Respekt vor Leuten, die tatsächlich Filme machen lassen“, stellt Björk fest. „Ich würde zu seinen Treffen gehen und dort sitzen. Und sie sahen mich an, als hätte ich keinen Platz mehr.“

„Mein Gehirn ist ein bisschen wie Käse“– Björk

Im Jahr 2008 schrieb Björk Musik auf den Lemur-Controllern und stellte sich vor, dass sie diese Musik irgendwann auf etwas Ähnlichem spielen würde; dann kam im April 2010 die erste Generation des iPad auf den Markt. „Ich war so aufgeregt, du hast keine Ahnung! Nur zu sehen, dass das, was ich mir vorgestellt habe, nicht verrückt war.“Björks Team kontaktierte jemanden, der sein frühes Programm als iPad-Anwendung umgeschrieben hatte. „Als das passierte, dachten wir: ‚Vielleicht sind all diese Räume in diesem Haus wie Apps …'“Derek Birkett, ihr Manager, schickte eine E-Mail an die zehn der besten Bildungs-App-Hersteller der Welt und fragte sie, ob sie wollten an dem Projekt beteiligt sein.

Im Juni 2010 war Björk auf einem Campingausflug in Island: „Ich erinnere mich, dass ich in ein Internetcafé gegangen bin – wirklich, wirklich verkatert – und das Manifest geschrieben habe: Dieses Lied über Blitze lehrt dich etwas über Arpeggios, Kristalle sind Ihnen etwas über Struktur beizubringen, DNA über Rhythmen und so weiter … und alle App-Macher antworteten sofort mit „Wow! Das ist ausgezeichnet!‘“

Björk lud die Entwickler zu einem Treffen nach Island ein, was sie als „Show and Tell“bezeichnet, aber eher wie eine Mischung aus einer Dinnerparty und einer spontanen wissenschaftlichen Konferenz klingt. „Ein Typ brachte einen Löffel zum Abendessen mit und schmolz ihn in seine Tasse. Sie machten all diese Art von chemischen Zaubertricks und sprachen beim Abendessen über dunkle Materie und Galaxien. Es war ein etwas anderes Publikum.“

Glaubt Björk wirklich, dass wir am Rande einer Revolution stehen, kurz davor, Menschen und Natur durch Technologie wieder zu vereinen, wie sie es ausdrückt? „Ich denke, jetzt können wir es nicht nur, wir müssen es auch tun“, antwortet sie. „Sonnenenergie, Windkraft, der Weg nach vorne ist die Zusammenarbeit mit der Natur – nur so erreichen wir das andere Ende des 21. Jahrhunderts.“

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Björk liebt die Natur, ist aber kein Hippie-Fanatiker. Sie ist wahrscheinlich der einzige Popstar, der nicht nur zur National Geographic Convention eingeladen wurde, sondern die ganzen drei Tage dabei war und jeden Vortrag mitgesungen hat. Sie erzählt die Geschichte eines Entdeckers, der jahrelang durch Afrika gewandert war. „Er kann nicht mehr in Häusern schlafen. Die Büros befinden sich zufällig in der Nähe des Weißen Hauses … also sagen sie: „Er kommt vorbei, ist es in Ordnung, wenn er in Ihren Bäumen schläft?“Und sie sagen: „Oh, der? Ja, kein Problem.“Also schläft er in den Bäumen des Gartens des Weißen Hauses und hält dann seinen Vortrag bei National Geographic. Es sind diese Art von Charakteren.“Wenn man Biophilia zum ersten Mal in Björks Studio hört, ist es eine aufregend experimentelle Angelegenheit, die aufregende Momente musikalischer Abstraktion mit emotionaler stimmlicher Schönheit verbindet. Es ist eine bemerkenswerte Arbeit, ein echtes Statement, obwohl man sich nicht wirklich vorstellen könnte, wie ein Manager mittleren Alters mit dem Finger darauf zeigt und freudig ausruft: „Das ist die Single!“

In einem Jahrzehnt, das von der Rekombination vergangener Genres, Einstellungen und Stile geprägt ist, wie es in Simon Reynolds kürzlich erschienenem Buch Retromania diskutiert wird, scheint plötzlich die Vorstellung, dass uns die Ideen ausgegangen sein könnten – zumindest in dieses Zimmer, zu dieser Zeit – absurd. „Ich denke, es wird immer einen gewissen Prozentsatz von Leuten geben, die Kuratoren sind und entscheiden, was wir in die Zukunft mitnehmen und was wir zurücklassen“, überlegt Björk. „Aber ich meine, ich kenne einen Haufen Leute, die Dinge tun, die noch niemand zuvor getan hat!“

Björk war ein Kinderstar in Island, veröffentlichte mit 11 eine Platte, bevor er mit 14 rebellierte und Punk spielte. „Ich ging von fünf bis 15 zur Musikschule und war immer im Büro des Direktors. Ich glaube, er fand mich ein bisschen komisch, und ich glaube, er mochte einen Drink. Wenn ihm langweilig war, schickte er mich hoch, nur um eine Debatte zu führen. Und ich würde sagen: ‚Du solltest deine Schule nicht so haben!‘“Die klassische Musikausbildung ist so einschränkend, erklärt sie.

„Jedenfalls habe ich mich so sehr beschwert, dass ich mir eine Lösung einfallen lassen musste“, fährt sie fort. „Und ich wollte immer meine Musikschule machen, aber dann ist dieses Pop-Ding einfach passiert“– womit Björk eine kritisch und kommerziell erfolgreiche Karriere von über zwanzig Millionen verkauften Alben meint – „und es hat Spaß gemacht, aber es war nicht geplant. Manchmal lache ich darüber, wie großartig dieses neue Projekt ist! Aber ich denke, alle Künstler in meinem Alter werden Tutoren.“

“Es ist revolutionär. Die Leute, die in der Musikindustrie übrig bleiben, sind diejenigen, die Musik lieben – weil man wirklich kein Milliardär mehr werden kann“– Björk

So inspirierend das Projekt auch klingen mag, muss man sich doch fragen, ob der durchschnittliche Musikfan die Zeit oder die Lust hat, beispielsweise die Feinheiten der indonesischen Tonleiter zu untersuchen. „Ja, aber es gibt so viele Leute da draußen, die elektronische Musik machen, und man hat ihnen gesagt, sie seien Idioten, weil sie den Unterschied zwischen C und Cis nicht kennen, und das ist nicht fair, weil viel Musikwissenschaft dahintersteckt viel elektronische Musik. Ich möchte nicht meine eigene Trompete blasen, aber diese verschiedenen Welten zu verbinden, hat noch niemand zuvor getan. Und wenn ein Typ, der abgefahrene Hip-Hop-Beats macht, etwas über verschiedene Taktarten lernen kann und herausfindet, dass es keine große Sache ist, einen Hip-Hop-Song im 7/4-Takt zu machen, dann ist das großartig.“

In der Vergangenheit hat Björk über die Schwierigkeiten gesprochen, ihre Punk-Ideologie mit ihrem ständig wachsenden Erfolg in Einklang zu bringen, und sogar von Dingen wie ihrer Website „Hände weg“gelassen, weil sie sich bei allem, was ihr erscheinen könnte, unwohl fühlte „auf einem Sockel“. (Es wurde jetzt in HTML5 neu gestartet und von M/M Paris entworfen, und sie deutet an, dass sie es verwenden wird, um zukünftiges Material zu veröffentlichen.) Fühlt sie sich jetzt, da die Technologie alles verändert hat, diesen ursprünglichen Punk-Ideen näher? „Ja, ich finde es unglaublich – wir haben so ein Glück, in diesen Zeiten zu leben“, antwortet sie. „Es ist revolutionär. Die Leute, die in der Musikindustrie übrig bleiben, sind diejenigen, die Musik lieben – weil man wirklich kein Milliardär mehr werden kann.“

Trotzdem waren Künstler wie sie und Radiohead, die die Angleichung der Wettbewerbsbedingungen feiern, zu einer Zeit in der Musikindustrie tätig, in der man noch viel Geld verdienen konnte. Fühlt sie sich den Künstlern gegenüber verpflichtet, die heute anfangen? „Das tue ich eigentlich, weil ich wirklich Glück habe, dass ich aus einer Generation stamme, in der man mit Musik Geld verdienen konnte“, sagt sie. „Jetzt habe ich viele Freunde, die Musik machen, die aus der nächsten Generation stammen, und es ist eine andere Landschaft da draußen … aber in gewisser Weise gibt es mehr Möglichkeiten. Ich erinnere mich, als ich Vespertine (2001) gemacht habe, dachten alle: „Oh, Computer werden die Musik töten, und es wird alles Müll klingen.“Ich fand das einfach irgendwie urkomisch. Jetzt können Sie riesige Dateien herunterladen und sehr komplizierte Dinge tun – die Technologie wird es immer lösen. Und jetzt müssen wir noch andere Rätsel lösen.“

Für die nächste Generation ist die Politik als Rätsel zurückgekehrt, das es zu lösen gilt. Volta von 2007 war ein eher politisches Album; dieser neue könnte vielleicht als nicht mehr zeitgemäß angesehen werden. Björk summt und schaut in den Himmel. „Nun, in gewisser Weise habe ich mich beim letzten Album beschwert, und auf diesem Album bringe ich Lösungen“, sagt sie. „Ich dachte, ich würde mich nie in die Politik einmischen, denn als ich jünger war, konnte man nicht uncooler werden! Dann sah ich, wie sie planten, Island von einem unberührten Naturflecken in etwas wie Frankfurt zu verwandeln. Leute in meinem Alter und jünger hatten keine Stimme.“

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Björk erklärt, dass sie ein Konzert gegeben hat, zu dem „etwa 30.000 Menschen gekommen sind … 10 % der Nation!“hatte jedoch das Gefühl, dass dies nichts änderte, und startete Workshops mit ihrem Freund, dem Autor/Philosophen Oddný Eir Ævarsdóttir, um junge Unternehmen zu ermutigen. Dann passierte der Bankencrash von 2008, der die isländische Wirtschaft fast über Nacht auslöschte. „All diese Ökonomen waren damals wie unsere besten Freunde, also waren wir mittendrin. Und viele Leute in meiner Generation, die sich vorher nie um Politik gekümmert haben, sagten: ‚Das ist eine Notsituation!‘Es war jedoch irgendwie erstaunlich, weil wir ein so kleines Land sind, dass wir tatsächlich Änderungen vornehmen können.“Einige von Björks Freunden gründeten sogar eine politische Partei namens The Best Party, in der ein Stand-up-Comedian für das Bürgermeisteramt kandidiert. „Und er hat gewonnen! Sehr zu seiner Überraschung! Und jetzt regieren all diese Punks seit 11 Monaten die Stadt!“

„Wir haben eine Petition gestartet, und bevor ich hierher kam, um mein Album fertigzustellen, hatten wir fünf Tage lang einen Karaoke-Marathon – es war unglaublich, die ganze Nation kam! Ok, nicht die ganze Nation. Aber wir haben 47.000 Unterschriften bekommen, und es gibt nur 350.000 Menschen in Island. Dann haben wir es dem Premierminister übergeben, das war ein Moment! Wir werden sehen, was passiert, aber zumindest hat es das Bewusstsein geschärft.“

Vielleicht hat sie die Hälfte der Zeit an diesem Projekt gearbeitet und die andere Hälfte daran, gibt sie zu. „Es war eine Menge Arbeit, aber wenn Sie all diese Arbeit machen und sie nicht weiterverfolgen, wird es nie etwas ändern. Es war wirklich verrückt, beide Projekte gleichzeitig zu machen … aber auf seltsame Weise haben sie sich gegenseitig gefüttert. Vielleicht ist das der Grund, warum ich mit so einem Projekt angefangen habe…“

Obwohl sie behauptet, nicht Teil der Politik zu sein, bringt Björk die Dinge immer noch auf ihre eigene Art und Weise in Gang – sei es das himmelhohe Ziel ihres Biophilia-Projekts, das das Potenzial hat, die Art und Weise zu revolutionieren, wie eine Generation über elektronische Musik denkt, oder oder der Basisaktivismus in Island und ihr widerstrebendes Eingeständnis, dass die beiden sich gegenseitig beeinflussen könnten. Aber damit springt Björks Tochter von der Schule vorbei und wir beenden das Interview. Björk hat Orte, an denen er sein kann, und mit einem theatralischen Luftkuss und dem Tritt dieser geflügelten Absätze verschwindet dieser als Popstar verkleidete Avantgarde-Künstler aus der Tür, um das 21. Jahrhundert viel lustiger zu machen.

hair Eugene Souleiman mit Wela Professionals bei Streters; Schminke Dick Page mit Shiseido bei Jed Rot; Fotoassistent Pierre Le Hors, Amy Von Harrington; Styling-Assistenten Elizabeth Fraser-Bell und Daniel Edley

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