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Musik 2023

Wie MGMT Popmusik zu einem trippigeren Ort machte

Inhaltsverzeichnis:

Wie MGMT Popmusik zu einem trippigeren Ort machte
Wie MGMT Popmusik zu einem trippigeren Ort machte
Anonim

Das mit Hooks gefüllte neue Album des Duos ist voll von der Psych-Rock-Subversion, mit der sie schon immer gespielt haben

Die Geschichte von MGMT sollte Ihnen jetzt wohl bekannt sein – zwei seltsame College-Kids stoßen mit ihrem Debütalbum versehentlich auf Popgold, sind bereit, Superstars zu werden, veröffentlichen aber stattdessen zwei nicht kommerzielle Alben, die die äußeren Grenzen des Psychedelic Rock erkunden. Ihr neues Album „Little Dark Age“wird als die Rückkehr des Duos aus der Wildnis beschrieben, um sich wieder dem Mainstream-Sound zuzuwenden, den sie zurückgelassen haben. Die Einschätzung ist nicht falsch, aber es sollte wohl umgekehrt sein – Andrew VanWyngarden und Ben Goldwasser waren schon immer eher Psych-Rock-Provokateure als Pop-Superstars, und im Laufe ihrer schrägen, kurvenreichen Karriere haben sie wohl mehr getan als alle anderen andere zeitgenössische Band, um Indie-Rock zu einem fremderen, trippigeren Ort zu machen.

VanWyngarden und Goldwasser trafen sich in den frühen 2000er Jahren an der Wesleyan University und verbanden sich sofort als genreübergreifende Performance-Art-Agitatoren. Goldwasser spielte in Bands, die von Blues bis Prog Rock reichten, während VanWyngarden Teil einer „80er-Monster-Balladen-Band, einer Patsy-Cline-Coverband und einer Hip-Hop-Gruppe“war, wie SPIN in einem alten Profil hervorhob. Wenn die beiden unter dem Namen „The Management“zusammenarbeiteten, schrieben sie absurde Tracks und führten sie im Karaoke-Stil auf dem Campus auf, neben Dingen wie einem 45-minütigen Instrumental-Cover des Ghostbusters-Themas. Aber die Gruppe entwickelte einen Hype auf dem College-Campus, der das Interesse großer Labels weckte und schließlich mit „Time to Pretend“, „Kids“und „Electric Feel“(alle von ihrem 2007er Debüt Oracular Spectacular) einen Hattrick von Hits erzielte., allgegenwärtige Hymnen, die man innerhalb weniger Wochen lieben, dann hassen und dann wieder lieben könnte.

Doch fast so schnell, wie sie an Bekanntheit gewannen, schwenkte die Musik von MGMT nach links und opferte den breiten Erfolg, der ihnen vor einem Jahrzehnt vorherbestimmt schien. Ihre folgenden Alben, „Congratulations“von 2010 und „MGMT“von 2013, spiegelten ihren vielseitigen Geschmack und ihre Liebe zum Psychedelic Rock wider – sie waren vielleicht die Art von Alben, die die Band von Anfang an machen wollte, auch wenn ihr neu gewonnenes Publikum nicht zustimmte oder genau wusste, was mit ihnen zu tun. Vielleicht dank des früheren Erfolgs der Band schnitt „Congratulations“kommerziell gut genug ab und erreichte Platz 2 in den USA und Platz 4 in Großbritannien. Aber dem Album fehlten Singles mit Radio-Durchh altevermögen, und als MGMT auftauchte, schienen sowohl der kritische Respekt als auch die kommerzielle Attraktivität stark getrübt zu sein, das Album erreichte Platz 14 in den USA und Platz 45 in Großbritannien.

„Andrew VanWyngarden und Ben Goldwasser waren schon immer näher an Psych-Rock-Provokateuren als an Pop-Superstars … sie haben wohl mehr als jede andere zeitgenössische Band getan, um Indie-Rock zu einem seltsameren, trippigeren Ort zu machen.“

Nach Oracular tourte MGMT praktisch zwei Jahre lang nonstop und fuhr den Aufstieg der Festivalkultur zu einem unglaublichen Cache. Sie sammelten auch ihren Anteil an hochkarätigen Fans und potenziellen Kollaborateuren. Megastars wie JAY-Z, Radiohead und Rihanna strebten eine Zusammenarbeit an, wurden aber letztendlich abgelehnt, da MGMT es vermied, die erste Anlaufstelle für Stars zu werden, die ihre Ästhetik aufpeppen wollten. Während „Congratulations“besser ge altert ist als sein Nachfolger „MGMT“, ist es schwer, das neue Album der Band zu hören und sich nicht zu wundern, was passiert wäre, wenn sie diesen Zwischenschritt früher gefunden hätten. Nachdem sie gesehen haben, wie sie gegen ihren Pop-Erfolg rebellierten – etwas, das sie auf „Congratulations“mit tiefem Unbehagen ansprachen –, ist das Ermutigende an Little Dark Age, dass es sich nicht wie eine verzweifelte Wiederaufwärmung alter Tricks anfühlt. Stattdessen erinnert es an Andrew VanWyngarden und Ben Goldwassers Karawane psychedelischer Einflüsse (Spacemen 3, David Bowie, The Flaming Lips), fügt aber ehrliche Hooks hinzu. „When You Die“bietet schärfere, präsentere Vocals als alles andere seit Oracular-Tracks wie „Pieces of What“, während „Little Dark Age“den besten Refrain der Band seit Jahren bietet und das gedämpfte Gitarrenriff direkt aus „Electric Feel“stammt.. VanWyngarden sagte gegenüber Entertainment Weekly, dass die Sessions für Little Dark Age „ein etwas konzentrierterer Versuch waren, strukturiertere Songs zu schreiben“. Das ist ziemlich unterboten, wenn man bedenkt, wie suppig ihre beiden vorherigen Alben im Vergleich wirklich waren.

Dass Little Dark Age nicht viel Einfluss auf die Charts hatte, sollte nicht überraschen. Das Indie-Rock-Ökosystem, in das MGMT zurückkehren, unterscheidet sich grundlegend von dem, in das sie Mitte der 2000er Jahre eingetreten sind. Gleichzeitig ist die Musiklandschaft offener für die Art von Sounds, die MGMT immer schon erforschen wollte. Glückwunsch und MGMT wirken jetzt nicht mehr ganz so unkommerziell wie Künstler wie Tame Impala, Portugal. The Man und Mac DeMarco sind in der Musikkultur sichtbar. Auch andere Genres sind bunter und kaleidoskopartiger geworden, und Sänger und Rapper experimentieren mit intergalaktischen Gitarrenriffs, weitläufigen Vocals und psychedelischen Synthesizern. Kid Cudi, der mit dem Duo an „Pursuit of Happiness“(das als eine Art Fortsetzung von „Time to Pretend“fungiert) zusammengearbeitet hat, hat mit WZRD von 2012 und Speedin‘Bullet 2 Heaven von 2015 zwei psychisch verwandte Platten aufgenommen, wenn auch meistens zum kritischen Spott. Miley Cyrus hat mit Flaming Lips und Ariel Pink eine Psych-Pop-Platte mit 23 Tracks aufgenommen, während Jhené Aiko letztes Jahr Trip veröffentlichte, eine weitläufige Konzeptplatte über LSD, die auf Tracks wie „Jukai“und „Psilocybin (Love in voller Wirkung)“. Es wäre zwar abwertend, die Ausflüge dieser Künstler in diese Welt MGMT zuzuschreiben, aber die Band hat dazu beigetragen, diesen Sound und diese Ästhetik wieder in das Mainstream-Bewusstsein einer Generation von mit Stirnbändern bekleideten Coachella-Besuchern zu bringen, die es anscheinend angenommen haben eine verdünntere Form.

In vielerlei Hinsicht befinden wir uns in der Post-MGMT-Welt, was es zu einer seltsam passenden Zeit für sie macht, ihre eingängigsten und zugänglichsten Tracks seit Jahren zu schreiben. Gleichzeitig zeigt die Tatsache, dass sich nur wenige der Singles wirklich durchgesetzt haben, vielleicht endlich, dass sie heute das sind, was sie immer sein wollten: Post-Mainstream. Vielleicht wird Little Dark Age als eine weitere chaotische, ironische und doch ernsthafte kosmische Odyssee angesehen, aber selbst wenn dies der Fall ist, ist die Tatsache, dass wir immer noch über MGMT sprechen, ein Beweis für ihren anh altenden Einfluss und die Tatsache, dass andere Bands erfolgreich waren in ihrem DayGlo Wake ist ein Beweis für ihren Erfolg, Psych Rock in die musikalische Konversation zu bringen – selbst wenn sie sich so hart darauf festlegen mussten, dass es ihren Mainstream-Moment kurzschloss.

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